La alergia en perros - Síntomas y tratamiento

La alergia en perros - Síntomas y tratamiento

La alergia es una reacción inadecuada y exagerada del sistema inmunológico ante una sustancia que normalmente no causa daño. Esta sustancia se conoce como alérgeno. El polen, ingredientes de la comida, hierbas, semillas, saliva de garrapatas, saliva de pulgas, detergentes, sustancias químicas para la limpieza, fibras textiles, ácaros y pollo son alérgenos comunes para los perros.

Los efectos de las alergias pueden ir desde una ligera irritación cutánea hasta la muerte súbita. Las alergias más frecuentes en perros son causadas por comida, saliva de insectos (a través de las picaduras), inhalación y contacto con diferentes alérgenos.

En ExpertoAnimal detallaremos todo lo que necesitas saber acerca de la alergia en los perros, sus síntomas y tratamientos. Sigue leyendo:

Causas habituales de la alergia en perros

Existen muchas causas por las que el perro puede sufrir alergia, generalmente expresadas a través de la piel. Dependerá de la vía de contacto que esta se considere atópica (si entra en contacto con el sistema respiratorio), dérmica (si las consecuencias aparecen tras un contacto físico) o por causas de la alimentación:

  • Alimentación: Ocurre cuando uno o más de los ingredientes de la comida del perro causan la reacción hipersensible del sistema inmunitario. Alérgenos comunes son: maíz, trigo, pollo, huevos, ternera, soja y derivados de la leche.
  • Atópicas: En ete caso el perro es alérgico a alguna sustancia que respira u olfatea. Dos alérgenos comunes son el humo del cigarrillo y el polen. Este tipo de alergia es el segundo más común en perros.
  • Dérmicas: Estas alergias se desarrollan cuando los alérgenos entran en contacto directo con la piel del perro. Alérgenos comunes son: collares antipulgas, collares con otros antiparasitarios, champús, fertilizantes, medicinas, fibras textiles de ropa para perros, fibras de alfombras, insecticidas y compuestos químicos de artículos de limpieza.
  • Otras: Son causadas por picaduras de insectos y son las alergias caninas más frecuentes. Las más comunes son la alergia a la saliva de pulgas y la alergia a la saliva de garrapatas.

El factor genético

No debemos olvidar el factor genético que hace que algunas razas muestren cierta predisposición a sufrir alergia. Entre ellas destacamos los varios problemas de piel del shar pei pero también nos encontramos otras como el bichón maltés, el west highland white terrier, bulldog inglés, bulldog francés o schnauzer miniatura entre otras.

Síntomas comunes de la alergia en perros

Los síntomas se pueden presentar localmente o sistémicamente. Suelen hacerse evidentes en la piel o a través de trastornos digestivos, pero también afectan a otros órganos y sistemas como el sistema respiratorio. Síntomas externos frecuentes en las alergias de perros son:

  • Irritación de la piel
  • Picazón constante
  • Enrojecimiento
  • Sarpullidos
  • Granos
  • Pústulas en la piel
  • Estornudos frecuentes
  • Letargo
  • Malestar general
  • Sacudidas de la cabeza frecuentes
  • Rascado frecuente de las orejas.
  • Acumulación de cera en el canal auditivo

Los perros que sufren alergia a alguna comida, generalmente presentan los siguientes síntomas:

  • Nauseas
  • Vómitos
  • Eructos frecuentes
  • Diarrea
  • Flatulencias
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Letargo y debilidad

Imagen de dogsaholic.com:

Diagnóstico de la alergia en perros

El diagnóstico de alergia se hace en base a los síntomas, la historia del perro y el examen físico. En la mayoría de los casos, esto es suficiente para reconocer la presencia de esta enfermedad, pero no para identificar el alérgeno causante.

Para identificar el alérgeno causante, el veterinario busca las causas más frecuentes en relación a los hábitos del perro que está diagnosticando. En algunos casos resulta fácil dar con la sustancia causante de alergias, especialmente si se trata de alergias estacionales. Así, es relativamente fácil reconocer al polen como alérgeno en algunas alergias estacionales. También es relativamente fácil identificar a la saliva de pulgas o garrapatas como causantes de alergia si es que el perro está infestado por parásitos externos.

Sin embargo, en muchos otros casos resulta muy difícil dar con el agente causante de las alergias. Para esos casos se pueden recomendar análisis alergológicos.

Afortunadamente, existe una manera menos invasiva y costosa de identificar los alérgenos involucrados. Consiste en remover del ambiente del perro todas las sustancias de las que se sospecha e ir reintroduciéndolas gradualmente, hasta volver a provocar la reacción alérgica. De esta forma se puede saber cuál es el alérgeno y recomendar el tratamiento adecuado.

Para las alergias por comida se hace algo similar. Se suele recomendar una dieta de eliminación, que inicia dándole al perro solamente unos pocos ingredientes (por ejemplo sólo pollo y arroz). Gradualmente se van agregando otros ingredientes a la dieta, hasta dar con el que causa la alergia.

Tratamiento de la alergia en perros

El tratamiento para las alergias puede variar dependiendo del alérgeno causante. Lo habitual consiste en evitar la comida que provoca alergia, eliminar la presencia de parásitos o intentar evitar el factor ambiental que lo causa.

El veterinario nos ayudará con una guía en la que probaremos los diferentes efectos de determinadas sustancias en el perro. No obstante, es un trabajo arduo que recae sobre los propietarios del perro quienes son en realidad los que deben informarse a través del especialista y aprender a tratar con este problema recurrente en el perro.

Para reducir los efectos de las alergias estacionales se pueden usar antihistamínicos orales. Esto no quita la alergia pero ayuda a reducir los síntomas y las molestias hasta que pase la estación en que el alérgeno es común. Además, complementariamente, el veterinario puede recomendar cremas, lociones, champús y medicamentos que ayuden a desinflamar y eliminar la irritación y picazón del perro.

El pronóstico suele ser muy bueno una vez que se descubre cuál es la sustancia causante de la alergia.

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Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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