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¿Qué comen los monos?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 29 enero 2021
¿Qué comen los monos?

Frecuentemente, el término mono es utilizado de manera genérica para englobar a un conjunto de animales primates que van desde pequeños individuos, como los monos capuchinos, hasta los grandes e inteligentes gorilas, con quienes los humanos compartimos un 98 % de nuestros genes, siendo la especie más cercana a nosotros, después del chimpancé.

Los diferentes grupos de monos, además de presentar características diferentes, poseen distintos tipos de hábitos tanto en su comportamiento como en lo referente a la alimentación. En este artículo de ExpertoAnimal te queremos presentar información sobre este último aspecto, con el fin de que conozcas qué comen los monos.

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¿Los monos son omnívoros, herbívoros o carnívoros?

Casi todos los monos son omnívoros, aunque hay algunos grupos minoritarios de monos herbívoros, por lo que no hay monos exclusivamente carnívoros. Entonces, ¿los monos comen carne? Algunos sí, pero no ocupan la totalidad de su dieta.

Como hemos mencionado, el término mono es de uso general, además de no tener aplicación taxonómica, su uso se aplica para designar a diversos animales que se encuentran en grupos diferentes. Así, pertenecen al orden primates y al suborden anthropoidea, el cual se divide en dos infraórdenes: platyrrini y catharrini. Cada infraorden está compuesto por superfamilias, familias y subfamilias. En este sentido, los primates pertenecientes a las familias cebidae (del infraorden platyrrini), hylobatidae (del infraorden catharrini) y el grupo de los cercopitecidos (también del infraorden catharrini) son omnívoros. Por su parte, los colobos (infraorden catharrini) son herbívoros.

Indistintamente del grupo al que pertenezcan, estos animales, aunque puedan presentar preferencia por algún alimento en particular, generalmente tienen una dieta variada.

Conoce a los distintos Tipos de monos que existen en este otro artículo.

Alimentación de los monos

Cada grupo de monos se alimenta de una forma concreta, ya que en general esto tendrá que ver con sus hábitos particulares y el tipo de ecosistema en el cual se desarrollan, lo que finalmente definirá la clase de alimentos que consumirán.

A continuación, conoceremos qué comen los monos en función de la familia a la que pertenezcan:

Familia Cebidae

Este grupo corresponde a los platirrinos, que son los monos del nuevo mundo, comúnmente conocidos como monos capuchinos, monos búhos, monos ardillas y monos titíes, entre otros.

Sus hábitos alimenticios están constituidos por:

  • Frutas (principalmente)
  • Néctar
  • Flores
  • Nueces
  • Hojas
  • Hongos
  • Huevos de aves
  • Insectos
  • Ratones
  • Murciélagos
  • Pequeños reptiles
  • Anfibios
  • Aves
  • Ardillas
  • Crías de coatíes

Familia Cercopithecidae

Esta familia comprende a los catharrini y son los monos del viejo mundo, tales como papiones, macacos y colobos. Las dos subfamilias que comprenden al grupo (cercopithecinae y colobinae) poseen hábitos alimenticios totalmente diferentes. Los cercopitecidos son omnívoros e incluyen en su dieta:

  • Insectos
  • Raíces
  • Tubérculos
  • Hojas
  • Hongos
  • Gusanos
  • Roedores
  • Liebres
  • Huevos
  • Aves

Por su parte, los colobinos se alimentan principalmente de hojas y semillas, pero en menor proporción también consumen frutas, flores y líquenes.

Familia Hylobatidae

Estos hominoideos de pequeño tamaño, brazos largos y hábitos arborícolas comprenden a todos los comúnmente llamados gibones. La dieta de los mismos se compone de:

  • Frutas maduras
  • Hojas
  • Brotes
  • Flores
  • Invertebrados (solo un 10 % de la dieta)

Familia Pongidae

Dentro de esta familia encontramos a los orangutanes, los gorilas y los chimpancés, de modo que se ubican las especies de monos de mayor tamaño. Aunque todos pertenezcan a la misma familia, si nos preguntamos qué comen estos monos debemos saber que siguen dietas distintas. Los orangutanes consumen:

  • Frutas
  • Hojas
  • Tallos
  • Insectos
  • Huevos de aves
  • Peces (de manera eventual)
  • Suelos ricos en minerales
  • Plantas medicinales

Por su parte, los gorilas comen principalmente frutas, hojas y brotes, pero de manera reducida pueden consumir eventualmente algunos insectos.

En lo que respecta a los chimpancés, tienen una dieta variada, en la misma incluyen:

  • Frutas
  • Hojas
  • Ramas
  • Nueces
  • Insectos
  • Huevos
  • Larvas
  • Invertebrados
  • Carroña

Sin embargo, se ha confirmado que también practican el canibalismo, cazando a chimpancés de otros grupos. Estos animales son capaces de utilizar herramientas (palos, piedras) para sacar insectos y larvas de agujeros o abrir las nueces.

¿Qué comen los monos? - Alimentación de los monos

¿Qué comen los monos en cautividad?

Los monos, durante mucho tiempo, han sido unos de los principales animales que se han mantenido cautivos en zoológicos y circos, aunque en menor medida también se tienen como animales de compañía, además de los que se utilizan con fines de experimentación científica. Sin embargo, los monos son animales silvestres que no se deben tener en cautiverio por ningún motivo, pues estas acciones les generan un gran sufrimiento. La excepción reside cuando se rescata algún animal herido que debe ser tratado para devolverlo a su hábitat natural o cuando se logra rescatar a aquellos monos empleados para tráfico ilegal de animales, zoológicos, etc., que en muchos casos no es posible una reinserción al medio. En este artículo hablamos más en profundidad sobre este tema: "¿Se puede tener un mono como mascota?".

Cuando los monos están en cautiverio, se ven obligados a modificar sus dietas, ya que dependen estrictamente de lo que se les suministra, por lo cual, llegan a consumir dulces, alimentos procesados para mascotas y frutas, aunque en muchas ocasiones las frutas proporcionadas no son suficientes para cubrir sus necesidades nutricionales. En ese sentido, es muy común que los monos en cautividad se encuentren desnutridos y con importantes deficiencias de vitaminas y minerales que terminan por causarles enfermedades.

Debemos recordar que animales como los chimpancés y gorilas comparten casi toda su información genética con los seres humanos, por lo que estos requieren de una alimentación nutricionalmente apropiada para estar sanos. No son pocas las especies de primates que se encuentran en peligro de extinción, principalmente por la alteración de sus hábitats y la intensa caza a la que se ven sometidos. Aunque existen diversas iniciativas para contener la presión que pone en riesgo a estos animales, aún faltan muchos más esfuerzos para que los resultados sean más efectivos.

Si has encontrado a un mono herido, abandonado o en malas condiciones y necesita ayuda, lo más recomendable es llevarlo a un centro de recuperación de fauna para que puedan tratarlo correctamente y valorar si es posible dejarlo libre cuando esté bien. En caso de estar completo, en el mismo centro te recomendarán los mejores cuidados y te dirán que comen los monos de la especie a la que pertenece para que puedas ofrecerle una dieta lo más parecida posible a la que seguiría en estado salvaje.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Qué comen los monos?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Dietas equilibradas.

Bibliografía
  • de Jong, YA, Cunneyworth, P., Butynski, TM, Maisels, F., Hart, JA y Rovero, F. (2020). Colobus angolensis. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2020: Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-2.RLTS.T5142A17945007.en
  • Dewey, T. (2008). Cebidae (en línea), Animal Diversity Web. Universitu of Michigan. Museum of Zoology. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Cebidae/
  • Pacheco, P. (2019). El mono Cebus imitator (Primates: Cebidae) se alimenta del fruto de Hedyosmum mexicanum (‎Chloranthaceae) en las alturas de Costa Rica. Cuadernos de Investigación UNED, vol. 11, núm. 2. Universidad Estatal a Distancia de Costa Rica. Disponible en: https://www.redalyc.org/jatsRepo/5156/515661486019/html/index.html
  • Instituto de Ecología de México. Humanos y monos, primates parecidos pero no iguales. Disponible en: https://www.inecol.mx/inecol/index.php/es/2017-06-26-16-35-48/17-ciencia-hoy/167-humanos-y-monos-primates-parecidos-pero-no-iguales

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