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¿Qué comen los ratones?

 
Por Virginia Murcia. 15 septiembre 2020
¿Qué comen los ratones?

Los ratones son mamíferos pertenecientes al orden Rodentia (roedores) que, junto a otros pequeños mamíferos como las ratas, conforman la familia Muridae. Existen varias especies de ratones, sin embargo, las más conocidas son el ratón doméstico (Mus musculus) y el ratón de campo (Apodemus sylvaticus), el cual lo podemos encontrar fácilmente en la naturaleza. Aunque ambos son muy parecidos, al igual que otros muchos roedores, se diferencian en algunos aspectos como el modo de vida o la alimentación. De hecho, solemos asociar a los ratones con el queso como alimento principal, pero veremos que esto no es lo único que pueden consumir estos animales.

Si estás interesado en saber qué comen los ratones, no dudes en leer este artículo de ExpertoAnimal.

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Aparato digestivo de los ratones

Antes de conocer qué comen los ratones, es muy importante saber diferenciar a estos pequeños mamíferos de otros roedores domésticos como el hámster o la rata, pues a pesar de que tienen un aspecto y una alimentación similar, son especies totalmente diferentes. Estas son algunas características generales de los ratones:

  • Son animales pequeños, aunque su tamaño, el cual suele rondar los 9 o 10 centímetros de longitud, puede variar dependiendo de la especie. Presentan cuerpos redondos u ovalados con un pelaje normalmente corto y se caracterizan por sus extensas colas y sus largos bigotes empleados para reconocer el entorno.
  • En cuanto a su hábitat, los lugares donde pueden encontrarse los ratones pueden ser bastante diversos, desde zonas con escasa o nula vegetación hasta grandes bosques y zonas montañosas. Todo esto sin olvidar los numerosos hogares donde predominan los ratones domésticos.
  • Poseen grandes habilidades, entre ellas la enorme agilidad que presentan tanto en tierra como en agua, ofreciéndole esto una gran ventaja a la hora de escapar de sus depredadores en la naturaleza (aves, reptiles, felinos domésticos, etc.). Además, son animales muy activos y con un gran sentido del olfato que les permite detectar el alimento a larga distancia.
  • Los ratones domésticos pueden vivir alrededor de 2 o 3 años. Sin embargo, los ratones en libertad suelen tener una menor esperanza de vida porque están expuestos a mayores peligros de la naturaleza como la presencia de sus depredadores.

Si quieres conocer más sobre las características de los ratones, también te puede interesar el siguiente artículo: "Diferencias entre rata y ratón".

Ahora bien, centrándonos en el aparato digestivo de los ratones, que es el que nos permitirá saber qué comen, podemos decir que son originalmente herbívoros, por lo que su aparato digestivo está adaptado para consumir materia vegetal. No obstante, hoy en día pueden considerarse animales omnívoros ya que en la naturaleza también es común verlos alimentándose de otros pequeños animales o restos de comida humana.

Por otro lado, es importante destacar que sus dientes incisivos crecen continuamente, por lo que deben ser limados durante la ingesta de comida. Si el ratón no consigue desgastar estos dientes, puede desarrollar dolor y problemas bucales que impedirán que el animal coma y, por tanto, pueda morir por extrema debilidad física.

Tras la ingesta de comida, esta pasa a ser descompuesta y digerida en el estómago y los largos intestinos del ratón. La materia vegetal es degradada en el ciego, pero este no absorbe las proteínas y vitaminas resultantes. Es por este motivo que es una práctica habitual en los ratones la ingesta de materia fecal o cecotrofo para incorporar estos nutrientes al organismo. Finalmente, los productos de desecho vuelven a ser expulsados por el ano.

¿Qué comen los ratones de campo?

Estos pequeños animales tienen un metabolismo muy alto, por lo que consumen comida varias veces al día. Los ratones recién nacidos se alimentan de la leche materna durante los 20 o 25 días que dura la lactancia. Tras el destete, como hemos mencionado anteriormente, los ratones pueden ser considerados herbívoros u omnívoros, puesto que su alimentación suele variar dependiendo del hábitat en el que se encuentran. De este modo, la dieta de los ratones en libertad o de campo puede incluir:

  • Plantas
  • Frutos
  • Semillas
  • Raíces
  • Verduras
  • Restos de comida humana
  • Insectos
  • Escorpiones
  • Otros pequeños animales

No menos importante es la dieta de los ratones domésticos, pues a estos animales se les suele alimentar con pienso comercial para ratones. Sin embargo, muchos propietarios también optan por ofrecerle una dieta casera

¿Qué comen los ratones? - ¿Qué comen los ratones de campo?

¿Qué comen los ratones domésticos?

Muchos cuidadores de ratones deciden alimentar a estos roedores con un pienso adecuado para ellos. Este tipo de comida comercial la podemos encontrar en numerosas tiendas de alimentación animal y son muy recomendables, ya que recogen los nutrientes necesarios. De este modo, una buena mixtura para ratones puede incluir:

  • Frutas deshidratadas como la manzana o el plátano
  • Verduras deshidratadas como la zanahoria
  • Aceite de soja
  • Cereales
  • Algarrobas
  • Semillas
  • Frutos secos
  • Frijoles
  • Productos lácteos
  • Productos ricos en fibra

Alimentos buenos para ratones

Otros cuidadores de ratones prefieren complementar este tipo de alimentación con una dieta casera, incluyendo así alimentos naturales. Estos se pueden administrar en pequeños trozos o más grandes para que desgasten sus dientes al morder. Entre ellos podemos encontrar:

  • Zanahoria
  • Apio
  • Espinacas
  • Pepino
  • Manzana
  • Plátano
  • Melocotón
  • Pera
  • Brócoli
  • Pan duro
  • Queso
  • Carne

Un aspecto importante que no debemos olvidar sobre la alimentación de los ratones es el hecho de evitar los alimentos que puedan ser perjudiciales para ellos, como el chocolate, el ajo o la cebolla. También es importante una buena hidratación, por lo que es esencial un bebedero adecuado que disponga siempre de agua limpia y fresca.

Por último, destacar ante todo la importancia de acudir a un veterinario que te ayude a entender qué comen los ratones y establezca la mejor alimentación para cada tipo de ratón.

Si has adoptado a un ratón, no te pierdas los olores que más odian los ratones para evitarlos.

¿Qué comen los ratones? - ¿Qué comen los ratones domésticos?

¿Cuánto come un ratón al día?

Los ratones necesitan aproximadamente 10 gramos de alimento por cada 100 gramos de su peso. Por tanto, si un ratón pesa 70 gramos, es conveniente darle 7 gramos diarios de comida, la cual deberíamos dejar a libre disposición del animal ya que come varias veces al día.

Ahora bien, entrando en las cantidades de cada nutriente, teniendo en cuenta que necesitan alrededor de un 10-20 % de proteínas del total de su dieta, es importante darle el alimento y la cantidad adecuada. Esto quiere decir que, si decidimos ofrecerle mixtura a un ratón doméstico, sería necesario comprobar en el etiquetado que el porcentaje de proteína no es muy elevado. Si, por el contrario, preferimos una dieta más casera, es importante no abusar demasiado de los alimentos ricos en proteína, como es el caso del queso, y centrarse en otros que aporten más nutrientes como la fruta o la verdura, puesto que el 80-90 % restante debe estar compuesto por vitaminas, minerales, fibra, carbohidratos, etc.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Qué comen los ratones?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Dietas equilibradas.

Bibliografía
  • Exposito Ocaña L.M. (2015). Anatomía y fisiología de roedores y lagomorfos domésticos o mascotas. Enfermedades., de Paradais Sphynx. Sitio web: https://mamiferos.paradais-sphynx.com/informacion/anatomia-fisiologia-roedores-lagomorfos-mascotas.ht

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