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Tipos de búhos

 
Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. 2 diciembre 2019
Tipos de búhos

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Los búhos son aves mayormente nocturnas que suelen confundirse con las lechuzas. Ambas especies forman parte del orden de los Strigiformes, pero existen claras diferencias morfológicas entre ellas.

Estas aves se encuentran entre las más antiguas del mundo, pues existen registros fósiles que datan del Eoceno, hace 65 millones de años. Esta especie se ha desarrollado se forma diversa hasta distribuirse en todo el mundo, ¿conoces los tipos de búhos que existen? En este artículo de ExpertoAnimal te hablamos sobre ellos. ¡Sigue leyendo!

Características de los búhos

Los búhos pertenecen al orden Strigiformes, el cual se divide en dos familias:

  • Strigidae (búhos).
  • Tytonidae (lechuzas).

Existen desde el Eoceno, hace 65 millones de años, y es muy probable que su número de haya multiplicado durante el período Terciario, gracias al incremento de mamíferos. Es posible encontrarlos en todo el mundo, a excepción de la Antárticas y las islas oceánicas; sin embargo, su número es más abundante en las áreas tropicales, donde se reúne el 35% de las especies.

Los búhos miden entre 14 y 80 centímetros. Sus hábitos pueden ser arbóreos o terrestres, la mayoría de las especies son nocturnas, aunque también existen algunas diurnas.

Morfología del búho

En cuanto a la morfología del búho, presentan las siguientes características:

  • Ojos ubicados hacia adelante, contrario al resto de las aves (a los lados de la cabeza).
  • Visión estereoscópica.
  • Su cabeza gira hasta 270 grados.
  • Los ojos están adaptados para ambientes con poca luz.
  • Plumaje denso y terso.
  • Oído asimétrico, lo cual permite ubicar a las presas en medio de la oscuridad.

¿Cuántos tipos de búhos existen?

Existen 250 especies de búhos y lechuzas. La familia Strigidae contiene 3 subfamilias:

  • Asioninae.
  • Striginae.
  • Surniinae.

Estas subfamilias contienen diversos géneros que detallaremos a continuación para hablarte sobre los distintos tipos de búhos.

Tipos de búhos de la subfamilia Asioninae

Empezamos con los búhos del tipo Asioninae. Los principales búhos de esta subfamilia son los siguientes:

Búhos del género Asio

En el género Asio están los llamados búhos orejados. Son especies de distribución amplia, pues es posible encontrarlas en Europa, América, Asia e incluso en algunas islas, como las Galápagos.

Estos búhos miden hasta 45 cm de alto y son fáciles de distinguir, pues poseen plumas que se levantan a los lados de la cabeza, similares a orejas. Son nocturnos y se alimentan de mamíferos pequeños.

Algunas especies de búho del género Asio son:

  • Asio capensis.
  • Asio otus otus.
  • Asio stygius.

En este otro artículo de ExpertoAnimal, te mostramos más Aves rapaces nocturnas - Nombres y ejemplos.

Búhos del género Nesasio

Este género contiene una sola especie, el búho de las Salomón (Nesasio solomonensis). Es endémico de las islas Salomón (Oceanía), donde vive en zonas boscosas. Es una especie arbórea, mide hasta 30 cm y su plumaje es rojizo con cejas blancas.

Búhos del género Pseudoscops

Al género Pseudoscops pertenecen búhos caracterizados por un marcado cráneo dorsal, lo cual provoca que la cabeza tenga una forma más triangular, en lugar de redonda. Se trata de una especie más primitiva que el género Asio.

Solo dos especies de búhos pertenecen a este género:

  • Pseudoscops clamator.
  • Pseudoscops grammicus.

Búho del género Bubo

El género Bubo incluye a los búhos de mayor tamaño. Se distribuyen en Asia, Europa y América, donde destacan por la diversidad de sus apariencias. A pesar de esto, los búhos presentan un plumaje moteado con zonas blancas y algunas especies poseen largas “orejas”.

Son especies de búho del género Buho las siguientes:

  • Bubo cinerascens.
  • Bubo flavipes.
  • Bubo magellanicus.
  • Bubo philippensis.

También puede interesarte este otro artículo sobre la Alimentación del búho real, otro de los búhos europeos más populares que existen.

Tipos de búho de la subfamilia Striginae

Como podrás comprobar, hoy en día, la gran mayoría de búhos pertenecen a la subfamilia Striginae. Algunos de ellos, son los siguientes:

Búhos del género Jubula

Una sola especie conforma el género Jubula, el búho de crin (Jubula lettii). Se distribuye en diversos países de África, como El Congo Gabón y Ghana. Vive en bosques de hojas perennes. Es poco lo que se sabe sobre sus hábitos, aunque existe la posibilidad de que sea insectívoro.

Búhos del género Ketupa

Entre los tipos de búhos, los pertenecientes el género Ketupa se distinguen por ser pescadores. Son búhos provenientes de Asia, donde se distribuyen ampliamente en zonas con fuentes de agua. Las especies alcanzan entre 50 y 60 centímetros de alto.

Son tres los búhos que forman parte del género Ketupa:

  • Ketupa flavipes.
  • Ketupa ketupu.
  • Ketupa zeylonensis.

Búhos del género Lophostrix

Una sola especie forma parte del género Lophostrix, el búho de cuerno blanco o corniblanco (Lophostrix cristata). Se distribuye en América Central y del Sur, donde tiene hábitos nocturnos. La especie mide hasta 40 cm y es fácil de distinguir, pues posee largas cejas que llegan hasta las “orejas”; gracias a esto, el rostro del búho tiene una expresión inconfundible.

En la actualidad, la IUCN clasifica a esta especie como de preocupación menor.

Imagen: Junji

Búhos del género Margarobyas

El género Margarobyas también está conformado por una especie, el búho cuco o sijú (Margarobyas lawrencii). Este búho es endémico de Cuba, donde habita en los bosques. La especie es nocturna y mide hasta 22 cm de alto, destaca por sus ojos: castaños, redondos y muy brillantes, los cuales le dan una apariencia tierna.

Búhos del género Mascarenotus

Los búhos del género Mascarenotus están extintos. Habitaban en las islas Mascareñas ubicadas en el océano índico. Las especies fueron descritas durante el siglo XIX gracias a fósiles encontrados, pero se estima que desaparecieron a finales del siglo XVII.

Los búhos que formaban parte de este género son:

  • Mascarenotus grucheti.
  • Mascarenotus murivorus.
  • Mascarenotus sauzieri.

En la ilustración adjunta, podemos apreciar una representación de un búho Mascarenotus murivorus.

Imagen: Pinterest

Búhos del género Megascops

El género Megascops incluye a búhos de pequeño tamaño que habitan en América del Norte. Son nocturnos y se alimentan de insectos y mamíferos pequeños. Se distinguen por poseer plumaje mayormente castaño, lo cual les permite camuflarse con los árboles.

Algunos tipos de búhos del género Megascops son:

  • Megascops albogularis.
  • Megascops asio.
  • Megascops atricapilla.
  • Megascops barbarus.
  • Megascops centralis.
  • Megascops choliba.

Búhos del género Otus

El género Otus engloba a un amplio número de especies de búhos. En muchos países, son llamados mochuelos o autillos, cuando en realidad se trata de búhos de pequeño tamaño.

Las aves del género Otus tienen hábitos nocturnos y viven en América del Norte y México. Estas son algunas de las especies que incluye:

  • Otus nigrorum.
  • Otus pamelae.
  • Otus pauliani.
  • Otus pembaensis.
  • Otus rufescens.
  • Otus rutilus.
  • Otus sagittatus.
  • Otus scops.

Búhos del género Psiloscops

Otro de los tipos de búhos que conforman un género propio es el autillo flameado (Psiloscops flammeolus). Se trata de otro búho pequeño, similar a los que pertenecen al género Otus.

El autillo flameado se distribuye en Estados Unidos, México, Canadá y Guatemala, donde habita en los bosques. Mide 17 centímetros y sus ojos son oscuros, el iris es difícil de apreciar.

Búhos del género Ptilopsis

El género Ptilopsis solo engloba dos especies de búhos, ambas oriundas de África. Es fácil reconocerlos, pues el plumaje es una combinación de blanco y plata, con algunas zonas más oscuras. Los ojos son amarillos o naranjas.

Las dos especies de búhos Ptilopsis son:

  • Ptilopsis leucotis.
  • Ptilopsis granti.

Búhos del género Pulsatrix

Los búhos del género Pulsatrix se distribuyen en América Central y del Sur. Son especies que alcanzan los 60 cm de altura y cuyo plumaje forma una máscara que rodea los ojos; gracias a esta peculiaridad, son fáciles de reconocer.

Pertenecen a este género solo tres especies de búho:

  • Pulsatrix koeniswaldiana.
  • Pulsatrix melanota.
  • Pulsatrix perspicillata.

Búhos del género Pyrroglaux

El género Pyrroglaux también está conformado por una especie de búho, el autillo de las Palau (Pyrroglaux podargina). Este autillo es endémico de Palaos, cerca de Micronesia (Oceanía). Es poco lo que se sabe de sus hábitos y su distribución dentro de la isla. La IUCN la clasifica como una especie de preocupación menor en cuanto a su conservación.

Imagen: Baiven

Búhos del género Scotopelia

Conforman el género Scotopelia solo tres especies de búhos distribuidos en África. En español, reciben el nombre de cárabos. Estas especies también son pescadores y poseen un plumaje mayoritariamente castaño.

Las tres especies de búhos cárabos son:

  • Scotopelia bouvieri.
  • Scotopelia peli.
  • Scotopelia ussheri.

Búhos del género Strix

El género Strix posee un número amplio de especies de búho, algunas de las cuales son consideradas lechuzas en lugar de búhos. Se distribuyen en Europa, Asia, África y América.

Los búhos de este género miden entre 30 y 40 cm. Carecen de las plumas alargadas que simulan orejas y sus hábitos son nocturnos.

Este género incluye las siguientes especies de búhos:

  • Strix chacoensis.
  • Strix davidi.
  • Strix fulvescens.
  • Strix hadorami.

Si tienes dudas a la hora de diferenciar a un búho de una lechuza, en este otro artículo te contamos todas las Diferencias entre búho y lechuza.

Tipos de búhos de la subfamilia Surniinae

La tercera de las subfamilias de búhos es la Surniinae; no incluimos en este listado al género Ninox, pues las especies son llamadas lechuza gavilanas.

Búhos del género Aegolius

En el género Aegolius, se incluyen pequeñas especies de búhos, pues alcanzan un promedio de 16 y 27 cm de alto. Son comunes en Asia, Europa y América del Norte. Viven en montañas y bosques, donde se alimentan de insectos, mamíferos pequeños y murciélagos.

Algunas especies de búho del género Aegolius son:

  • Aegolius acadicus.
  • Aegolius funereus.
  • Aegolius gradyi.
  • Aegolius harrisii.

Búhos del género Athene

Los tipos de búho que conforman el género Athene también son llamados mochuelos. Se trata de aves pequeñas que se distribuyen en casi todo el mundo. Miden hasta 15 cm de alto y se caracterizan por poseer ojos ambarinos y un plumaje moteado con cejas blancas.

Solo incluye tres especies de búho:

  • Athene brama.
  • Athene cunicularia.
  • Athene noctua.

Búhos del género Glaucidium

El género Glaucidium incluye una amplia variedad de especies que también son llamadas mochuelos. Se distribuyen en América, Europa, Asia y África. Como otros tipos de mochuelos, son pequeños y se alimentan de insectos y mamíferos.

Algunas especies de búho del género Glaucidium son:

  • Glaucidium albertinum.
  • Glaucidium bolivianum.
  • Glaucidium brasilianum.
  • Glaucidium brodiei.
  • Glaucidium californicum.

Búhos del género Heteroglaux

Solo una especie forma parte del género Heteroglaux, el mochuelo de Blewitt (Heteroglaux blewitti). Este mochuelo es endémico de la India, donde ha sido considerado extinto en varias ocasiones. Mide 23 cm de alto y presenta un cuerpo rechoncho. Su plumaje es una mezcla de gris, blanco y manchas café. En la actualidad, la IUCN la considera una especie en peligro de extinción.

También puede interesarte este otro artículo sobre El búho como mascota.

Búhos del género Micrathene

Este género también incluye una especie, el tecolote enano (Micrathene whitneyi). Este tipo de mochuelo es uno de los más pequeños del mundo, ya que alcanza solo 13 cm de alto. Es posible encontrarlo en Estados Unidos y México, donde vive en los bosques y las sabanas. Es un ave migratoria y nocturna.

Búhos del género Sceloglaux

Es otro de los géneros que cuentan con una sola especie de búho, el lechuzón cariblanco (Sceloglaux albifacies). Se trata de un tipo de búho extinto que era endémico de Nueva Zelanda. Media alrededor de 40 cm y poseía un plumaje amarillo con franjas castañas. El motivo de su desaparición fue la introducción de mamíferos grandes en la isla.

Búhos del género Surnia

El género Surnia también incluye una especie de búho, el búho gavilán (Surnia ulula). Habita en Europa, Asia y América del Norte, donde vive en los bosques. Tiene cabeza chata y alas puntiagudas, características que le deben el nombre de gavilán.

Búhos del género Uroglaux

Este género también incluye una especie, el búho aguilucho de Nueva Guinea ​(Uroglaux dimorpha). La especie es endémica de Nueva Guinea, donde se distribuye en 20 localidades distintas. Es poco lo que se conoce sobre sus hábitos, aunque se alimenta de otras aves, insectos y roedores.

Imagen: Hbw

Búhos del género Xenoglaux

El último de los tipos de búho, es el mochuelo peludo (Xenoglaux loweryi). Mide un máximo de 14 cm y carece de plumas en las orejas. Actualmente se distribuye en Perú, donde habita en los Andes. La IUCN considera la especie en peligro de extinción, debido a el efecto de la minería, los cambios climáticos y la agricultura.

Imagen: Sohu

Si deseas leer más artículos parecidos a Tipos de búhos, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Enríquez, P. (2015). Los búhos neotropicales. Diversidad y conservación. México: El Colegio de la Frontera Sur.
  • Houghton, G. (2004). Búhos, por dentro y por fuera. Nueva York: Editorial Buenas Letras.
  • Kaufman, K. (2005). Guía de campo a las aves de Norteamérica. Nueva York: Hillstar Edition.
  • Strigidae. Itis Report. Consulta: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=177854#null
  • Strigidae. Comparative Toxicogenomics Database. Consulta: http://ctd.mdibl.org/detail.go?type=taxon&acc=30459#descendants
  • BirdLife International 2016. Xenoglaux loweryi. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • BirdLife International 2017. Uroglaux dimorpha. The IUCN Red List of Threatened Species 2017.
  • BirdLife International 2016. Surnia ulula. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • BirdLife International 2016. Sceloglaux albifacies. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • BirdLife International 2016. Micrathene whitneyi. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • BirdLife International 2018. Heteroglaux blewitti. The IUCN Red List of Threatened Species 2018.
  • BirdLife International 2016. Pyrroglaux podargina. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • BirdLife International 2016. Jubula lettii. The IUCN Red List of Threatened Species 2016.

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