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El destete de los gatos, ¿cuándo y cómo?

Por María Besteiros, Auxiliar técnico veterinario y peluquera canina y felina. Actualizado: 14 junio 2019
El destete de los gatos, ¿cuándo y cómo?

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Los gatitos recién nacidos no necesitan nada más que la leche de su madre para desarrollarse, pero llega un momento en el que van a cambiar la leche por los alimentos sólidos. En este artículo de ExpertoAnimal explicaremos cómo y cuándo destetar gatitos. Aunque habrá diferencias si la camada ha sido criada a biberón o, por el contrario, cuenta con la presencia de su madre, el proceso para sustituir la alimentación líquida por la sólida va a ser el mismo para todos los gatitos. Por ello, sigue leyendo para conocer los pasos que debes seguir.

También te puede interesar: ¿Cómo alimentar a un gatito recién nacido?

La alimentación de los gatitos

Antes de explicar cuándo y cómo sucede el destete de los gatos es importante que conozcamos algunos aspectos básicos de su alimentación en esas primeras semanas de vida. Si queremos saber cuándo empiezan a comer los gatitos tenemos que ir al principio, al calostro. Este líquido es el que producen las gatas nada más parir y se caracteriza por sus propiedades inmunológicas. Por eso, en cuanto los gatitos nacen, una vez su madre los libera de la bolsa de líquido amniótico, les corta el cordón umbilical y los limpia de secreciones en nariz y boca, podremos observar cómo se dirigen a un pezón para iniciar la lactancia ingiriendo el tan preciado calostro que, después, será sustituido por la leche madura.

La leche materna será el alimento en exclusiva durante las primeras semanas de vida. La leche cubre por completo todas las necesidades del gatito en cuanto a desarrollo tanto físico como psicológico. Además, madre y crías se comunican durante la lactancia. Todos ronronearán en señal de bienestar. Así la gata sabe que sus pequeños están bien y alimentándose satisfactoriamente. Por su parte, ellos masajean con sus patas delanteras las mamas, lo que es un estímulo para la salida de la leche.

Los gatitos nacen con los ojos cerrados y pasarán prácticamente todo el día durmiendo. Hacia los ocho días de vida sus ojos empezarán a abrirse. Aproximadamente una semana más tarde, con unos 15 días, darán sus primeros pasos y, alrededor de las tres semanas, podrán empezar a comer alimentos sólidos, iniciándose una etapa de transición hasta que estos sustituyan por completo a la leche. Explicaremos el proceso del destete de los gatos con más detalle en los siguientes apartados.

El destete de los gatos, ¿cuándo y cómo? - La alimentación de los gatitos

¿Cuándo destetar gatos?

La edad ideal para empezar a destetar gatitos es alrededor de las tres semanas de vida. Antes, como hemos visto, no necesitan nada más que leche y, por lo tanto, no debemos intentar que coman nada, ni siquiera les ofreceremos agua.

Con tres semanas, los gatitos ya interaccionan mucho entre ellos, juegan, su madre les deja tiempo a solas y cada vez será mayor su interés por el entorno que los rodea, y esto va a incluir la comida. Si nos preguntamos cuándo y cómo sucede el destete de los gatos, datos como los que hemos mencionado nos indican que están listos para iniciar el proceso.

De todas formas, debemos saber que el destete no es una ciencia exacta. Habrá gatos que muestren interés por la comida más tarde, mientras que otros serán más precoces. Debemos respetar sus tiempos y, sobre todo, tener en cuenta que estamos ante un proceso que siempre debe hacerse de manera gradual y natural. También hay que tener en cuenta que la leche materna tiene que formar parte de su alimentación, como mínimo, hasta las 6-8 semanas de vida, por lo que los gatitos lactantes lo seguirán siendo hasta esta edad aproximadamente.

¿Cómo destetar gatos?

Una vez que sabemos cuándo destetar gatitos, ha llegado el momento de que sepamos cómo destetarlos. Para ello, podemos optar por diferentes fórmulas. Así, a la venta encontraremos pienso o comida húmeda, siempre especialmente formulada para gatos en crecimiento, o podemos escoger prepararles comida casera.

Si nos decantamos por el pienso tendremos que comenzar remojándolo con agua tibia para formar una papilla, ya que, de lo contrario, los gatitos tendrán dificultades para poder comer las bolitas duras. Por otra parte, si queremos ofrecerle comida casera, es básico que sepamos que eso no es sinónimo de sobras humanas. Tendríamos que contactar con un veterinario especialista en nutrición y confeccionar un menú equilibrado, siempre teniendo en cuenta que los gatos son animales carnvívoros que requieren una dieta basada, principalmente, en la ingesta de carne y pescado.

Con tres semanas podemos ponerles a los gatitos un plato con la comida que hayamos elegido 2-3 veces al día. Un plato de bordes bajos les facilitará el acceso. Así, seguirán mamando a demanda y comerán sólido si quieren. Si los gatitos no tienen madre y los estamos alimentando con biberón, por lo que nos interesa saber cómo debe ser el destete de gatos huérfanos, debemos saber que podemos ponerles el plato antes de dárselo. Después, dejaremos que tomen la leche que quieran.

Poco a poco notaremos que irán comiendo más sólido y menos leche, por lo que adaptaremos las cantidades, siempre de manera gradual. Si les damos papillas cada vez debemos ir preparándolas más sólidas. Es muy importante que acompañemos el aumento de sólidos con el ofrecimiento de agua, ya que es imprescindible que los gatitos estén siempre bien hidratados. Deben tener agua limpia y fresca a libre disposición. Insistimos en que el destete de los gatitos nunca debe terminarse antes de las 6-8 semanas. El destete precoz y la separación temprana de la familia tendrán consecuencias en el carácter futuro del gato. Si los gatitos están con su madre será ella la que decida cuándo terminar con la lactancia.

Cualquier duda que nos surja sobre el cómo y el cuándo destetar gatos, podrá ser resuelta por nuestro veterinario.

El destete de los gatos, ¿cuándo y cómo? - ¿Cómo destetar gatos?

¿Cuándo quitar los gatos a la madre?

Como ya hemos apuntado, el destete de los gatos y la separación de su madre debe ser algo que marque la propia familia felina. Una separación temprana provocará en los gatitos problemas de socialización y de conducta en el futuro. Por ello, no se recomienda separarlos antes de las 6 semanas de vida.

Para más información al respecto, no te pierdas el siguiente artículo: "¿Cuándo se pueden separar los gatitos de su madre?".

Si deseas leer más artículos parecidos a El destete de los gatos, ¿cuándo y cómo?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Lactancia.

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26 comentarios
Su valoración:
Edna Moya
Hola, mi gata tuvo una camada a principios de junio, dimos en adopción a 3 de sus hijos y nos quedamos con 1, el día sábado la esterilízamos y ahora su hijo sigue queriendo amamantar. Esto no le ara daño en su recién herida? La gatita lo deja que el tome pero nosotros se lo quitamos. Alguien podría decirme que puedo hacer al respecto. Mil gracias.
María Besteiros
Hola, si le hiciese daño no lo dejaría mamar. Es ella quien lo decide. Un saludo.
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Carolina
Hola!, adopté a una gatita de la calle, pero estaba embaraza, tuvo a sus gatitos, ellos ahora tienen casi 2 meses ya comen sólidos pero siguen lactando, el problema es que quiero esterilizar a mi gatita lo antes posible para que no tenga más gatitos pero el veterinario nos dijo que la gatita tiene que estar por lo menos 15 días sin haber amamantado, qué puedo hacer para que destete?
María Besteiros
Hola, pregúntale al veterinario por qué quiere esperar 15 días tras el destete. Un saludo.
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Berenice Cardoza
Recogi una gatita de la calle, ya tendrá como 4 o 5 meses, también otra gatita de 4 meses, que si tiene su mamá, y es de la calle también, la gata amamantaba a su hija y a la que recogí, pero la esterilice hace una semana y ya no las deja ni que se le acerquen. Tengo otra gatita que parió hace un mes, y tiene 3 gatitos, el problema que los gatitos aún toman su mechita, pero las otras dos gatitas, quitan a los gatitos y no les permiten amamantarse de la mamá. No sé que hacer, ya que las gatitas los muerden y les pegan para quitarlos. Algún consejo, para que ya no quiten a los gatitos. Les dejo foto de las gatitas grandecitas, la gris fue la que recogí de la calle.
María Besteiros
Hola Berenice, ya es raro que la madre no defienda a sus crías frente a los ataques. Quizás están jugando... En cualquier caso, no lo permitas. Si van a atacar a los pequeños, las agarras y las sacas de ahí. Un saludo.
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Gerardo Caldera
Cómo puedo destetar a un gato que ya tiene 6 meses?? Aún lo sigue dejando la gata, pero también es posible que la lastime ó ella pierda nutrientes por alimentarlo... Por favor, espero me pueda ayudar a encontrar una solución .
María Besteiros
Hola Gerardo, no es raro que los gatitos mamen durante meses si la madre los deja. No supone ningún problema para ninguno de los dos. Un saludo.
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Isabel
Hola, mi gatito está por cumplir 5 meses y aún sigue tomando leche de su mamá y ella aún lo deja, la leche puede causarle diarrea o algo por el estilo?
María Besteiros
Hola Isabel, no, en principio la leche de su madre no lo perjudica. Un saludo.
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celeni
MIS 5 GATUNOS TIENEN APENAS HOY 5 DIAS DE NACIDOS LA GATA ESTÁ TAN ENTREGADA SALE POCO DEL CUARTO PENDIENTE DE ELLOS Y NO ESTA COMIENDO CASI
María Besteiros
Hola Celeni, pues tiene que comer, de hecho, que no lo haga es uno de los motivos de consulta con el veterinario. Un saludo.
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Fanny Paredes
Hola, mis bebés ya tienen 7 semanas y no toman más que leche de su madre y leche preparada para gatitos, no comen nada más ningún tipo de pienso les gusta, ni comida húmeda ni papillas me preocupa pues en una semana ya se van con sus nuevas familias y aún no aprender a comer nada. Gracias por su respuesta
María Besteiros
Hola Fanny, si se llenan de leche de su madre más leche artificial, es normal que no quieran nada más. No es que no les guste la comida, es que ni la necesitan ni les cabe. No les des leche artificial, no es necesario, ya que tienen la de su madre, que es la buena. Después sigue las indicaciones del artículo y no los entregues hasta que no consigan alimentarse solos. Un saludo.
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Alejandro
Hola, en casa tenemos un gato macho de unos 6 años de edad. Hace un par de semanas adoptamos un gatito de un par de meses de edad y se llevan bastante bien :) el único problema es que un par de veces al día (sobretodo en la noche) el gatito niño trata de "lactar" de nuestro gato mayor, le deja todo babeando y parece que también lo muerde un poco porque este se queja. El gato mayor es tan bueno que a pesar de que evidentemente esto le molesta, no hace mayo cosa por separar al gatito. Algún consejo para evitar esta situación? Muchas gracias!
María Besteiros
Hola Alejandro, es un instinto que no va a dejar de hacer. La forma de impedirlo es evitar que lo haga o esperar a que el gato mayor lo rechace. Puedes intentar una sustitución por algún peluche, manta, felpa o incluso por ti mismo poniéndote un albornoz, bata o cualquier jersey de tacto amoroso, pero es posible que vuelva al gato. Por otra parte, los gatos nuevos en una casa deben ser testados de inmunodeficiencia y de leucemia felina para evitar sustos. Un saludo.
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Delfina
Mí gata tuvo por segunda vez gatitos, pero tengo miedo que les pase algo, tengo dudas, acaso debería dejarlos solos sin molestar a la madre gato? No quiero que les pase nada, la última vez varios gatitos fallecieron por mí gata que no los quiso cuidar, ayuda por favor, y que tipo de alimento sólido?? Cómo cuál???
María Besteiros
Hola Delfina, si no hay ningún problema nunca hay que molestar a la gata ni a los gatitos. Si anteriormente la gata abandonó a sus crías hay que buscar a qué se ha debido ese comportamiento antes de permitir que vuelva a criar. Respecto a la alimentación, los gatitos tienen que comer en exclusiva la leche de su madre hasta aproximadamente las cuatro semanas de vida. A partir de esa edad deben seguir con la leche, pero también se les puede ofrecer comida especialmente formulada para gatitos, como pienso, que se puede humedecer con agua tibia, o latas. Un saludo.
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Lucia
Hola me acaban de dar un gatito con dos meses que aun tomaba leche de su madre y no comía ningún sólido. Bueno la cosa es que le he intentado dar biberon y no lo quiere, le doy pienso de gatito mojado en agua tibia y tampoco, le doy la tita de gatito y tampoco la quiere. Ha ido a su arenero y ha echo pipi y caca así que problema con eso no tiene pero no quiere comer y maulla mucho y yo se que es hambre. Como le hago para que quiera comer??
María Besteiros
Hola Lucía, aprender a comer sólidos es un proceso que no sucede a la misma edad en todos los gatitos. Por lo que cuentas, el tuyo todavía no está preparado para hacerlo. Lo ideal sería devolverlo a su madre y que se acostumbrase con ella al cambio de alimentación, tal y como lo estás intentando hacer en casa. De esta manera estará bien nutrido y se podrá acostumbrar a su ritmo, ayudado por su madre. De otra manera es probable que pase días maullando desesperado hasta que se resigne a comer algo. Por desgracia me ha pasado con una camada de gatitos a los que pretendían eutanasiar con varias semanas de vida, cuando estaban en la transición entre la leche y los sólidos. La consecuencia fueron unos gatos ariscos, aunque supongo que en ellos influyeron otros factores. Un saludo.

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