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Enteritis en gatos - Tipos, síntomas y tratamientos

 
Por Laura García Ortiz, Veterinaria especializada en medicina felina. 28 enero 2021
Enteritis en gatos - Tipos, síntomas y tratamientos

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La inflamación del intestino delgado o enteritis puede afectar a nuestros pequeños felinos. La mayoría de las enteritis que afectan a los gatos son parasitarias, bacterianas o víricas, de manera que la vacunación y la desparasitación son claves para evitar esta patología. Las enteritis en los gatos pueden dar síntomas gastrointestinales si también se afecta el estómago, como son los vómitos y la diarrea. En ocasiones, se acompaña de fiebre, anorexia, dolor abdominal, anemia, bajada de defensas y diarrea sanguinolenta.

Sigue leyendo este artículo de ExpertoAnimal para conocer más sobre la enteritis en gatos, los tipos, síntomas y tratamientos a aplicar según los agentes o la patología que afecta a tu felino.

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¿Qué es y qué causa enteritis en los gatos?

Se denomina enteritis a la inflamación del intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon). En muchas ocasiones está afectado también al estómago, denominándose en este caso gastroenteritis.

En muchos casos, la causa reside en que el gato come o bebe algo contaminado, en mal estado o ingiere algún cuerpo extraño, frecuentemente de la basura. Esto último en los gatos no suele ser tan frecuente por ser más selectivos. Otras causas de enteritis o gastroenteritis en los gatos son:

  • Coccidios (Isospora spp.).
  • Protozoos (Giardia spp., Tritrichomonas foetus, Toxoplasma gondii o Cryptosporidium parvum).
  • Gusanos parásitos (Toxocara cati, Toxascaris leonina, Dipylidium caninum, Ancylostoma tubaeformae).
  • Bacterias enteropatógenas (Campylobacter jejuni, Salmonella, Escherichia coli y Clostridium).
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (IBD).
  • Hipersensibilidad alimentaria.
  • Intoxicación por plantas.
  • Virus de la Panleucopenia Felina (enteritis infecciosa felina).
  • Coronavirus entérico felino.

Síntomas de la enteritis en gatos

Los síntomas de la enteritis en gatos pueden variar dependiendo de la causa de la inflamación intestinal.

Síntomas de enteritis por intoxicación alimentaria

En los casos de enteritis o gastroenteritis agudas por ingestión de alimentos o agua contaminados o cuerpos extraños, los síntomas principales son:

  • Vómito y/o diarrea aguda que puede ser acuosa, con urgencia y sangre.
  • Anorexia.
  • Letargo.
  • Dolor abdominal leve.

Síntomas de enteritis por coccidiosis

La coccidiosis por isospora no produce síntomas en los gatos adultos, pero en los jóvenes causa enteritis con signos clínicos como:

  • Diarrea acuosa.
  • Vómitos.
  • Pérdida de apetito.
  • Malestar.
  • Deshidratación.
  • Debilidad.

Síntomas de enteritis por panleucopenia felina

El virus de la panleucopenia felina causa una severa enteritis con:

  • Descenso de los glóbulos blancos.
  • Fiebre.
  • Depresión.
  • Anorexia
  • Vómitos severos.
  • Diarrea con sangre.

El coronavirus entérico felino generalmente causa una diarrea leve autolimitante en los gatitos. El problema reside cuando este virus muta y produce la devastadora peritonitis infecciosa felina.

Síntomas de enteritis por protozoos

En casos de enteritis causadas por protozoos...:

  • En la giardiasis, aunque muchos son asintomáticos, en otros pueden aparecer signos clínicos muy variables, desde una diarrea aguda, maloliente y con moco hasta diarrea con alternancia de heces normales, con pérdida de peso y vómitos esporádicos.
  • En los casos de Tritrichomonas foetus, generalmente está afectado el último segmento del intestino delgado junto con el colon. Los gatos presentan diarrea crónica de intestino grueso que no se para con tratamientos antibióticos o antidiarreicos comunes y puede progresar a diarrea de intestino delgado fétida y acuosa.
  • Las infecciones por Cryptosporidium parvum generalmente no causan diarrea, igual que Toxoplasma gondii, causando síntomas de enteritis con vómitos y/o diarrea en algunos gatitos pequeños o inmunocomprometidos.

Síntomas de enteritis por otras enfermedades o parásitos

Según la enfermedad o parásito, los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Gusanos parasitarios: los gusanos parásitos producen, por lo general, pérdida de peso, vómitos, diarrea, pelaje sin brillo y malestar abdominal. En el caso específico de los anquilostomas, se producirá además anemia con palidez de las mucosas y sangre en las heces.
  • Bacterias: las bacterias enteropatógenas causan diarrea aguda o crónica en los gatos, siendo mucho más importante en gatos jóvenes de colectividades o inmunodeprimidos. Las enterotoxinas de algunas de ellas pueden afectar directamente al tejido intestinal o promover la secreción de líquidos y electrolitos mediante interacción con receptores mucosos. También pueden afectar al intestino grueso causando enterocolitis agudas con heces mucosas, urgencia en defecar y hemorragia, junto con vómito, fiebre y anorexia.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: en la enfermedad inflamatoria intestinal suele aparecer anorexia, diarrea y vómitos crónicos.
  • Hipersensibilidad alimentaria: los gatos con hipersensibilidad alimentaria se pueden ver afectados tanto por signos gastrointestinales como por signos cutáneos con prurito y otitis externa.
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Diagnóstico de la enteritis en los gatos

Para diagnosticar una enteritis o gastroenteritis agudas por ingestión de alimentos o agua contaminados o cuerpos extraños, se debe realizar una buena anamnesis, demostrar la ausencia de causa para esa sintomatología y la rápida respuesta al tratamiento sintomático. Para ello, se debe hacer lo siguiente:

  • Análisis y frotis de las heces: en el diagnóstico de las enteritis parasitarias, se debe hacer un análisis y frotis de heces para diagnosticar Tritrichomonas foetus y giardiasis. Esta última infección se puede ver mediante una flotación fecal con sulfato de zinc.
  • Cultivo de heces: en las enteritis bacterianas es útil el cultivo de heces recientes o la citología fecal para el diagnóstico de Campylobacter jejuni o esporas de Clostridium.
  • Análisis coprológico: el análisis coprológico se realiza para detectar los gusanos parásitos cestodos, ascáridos y ancilostomas.
  • Cambio de dieta: el diagnóstico de la hipersensibilidad al alimento se realiza mediante la alimentación del gato con una dieta con proteína hidrolizada o novel durante un tiempo, y volver a la dieta anterior para confirmarla si retornan los signos clínicos.
  • Biopsia y ecografía: para diagnosticar una enfermedad inflamatoria intestinal se debe realizar una biopsia intestinal y una ecografía.
  • Pruebas específicas: se realizan pruebas específicas para el diagnóstico de las enteritis virales por el virus de la Panleucopenia y el coronavirus felino.

Tratamiento de la enteritis felina

Dependiendo de la causa de origen, los tratamientos de la enteritis en gatos consistirán en:

  • Tratamiento de apoyo: el tratamiento de la enteritis o gastroenteritis agudas por ingestión de alimentos o agua contaminados o cuerpos extraños consiste en una terapia de apoyo hasta que los signos clínicos remitan basada en agua y dieta de fácil digestión, fluidoterapia y antieméticos.
  • Tratamiento antiparasitario: el tratamiento de la giardiasis consiste en aplicar un tratamiento antiparasitario con metronidazol o fenbendazol y la descontaminación del ambiente mediante la limpieza y desinfección del entorno con compuestos de amonio cuaternario. Por su parte, as infecciones por gusanos parásitos se tratan con diferentes tipos de antiparasitarios según el patógeno causante.
  • Sulfadimetoxina: las coccidiosis se tratan con sulfadimetoxina.
  • Antibióticos: la terapia para las enteritis bacterianas consistirá en el uso de antibióticos, según los resultados del antibiograma. Solamente se usan si hay síntomas muy graves o que no se detienen en una enteritis por Salmonella, por el desarrollo de resistencias antibiótica. También el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal consiste en el uso antibióticos como el metronidazol y dieta novel durante dos semanas mínimo, y el uso de fármacos como la prednisolona si la enfermedad es más grave o no responden a lo anterior. Si no responden bien a este tratamiento, se añaden inmunosupresores como el clorambucilo.
  • Dieta de eliminación: para tratar la hipersensibilidad alimentaria se debe optar por una dieta de eliminación con proteína hidrolizada o novel.

Por su parte, la panleucopenia felina no tiene tratamiento específico, por lo que, por su alta capacidad de contagio, se debe aislar al gato y tratarlo con antibióticos de amplio espectro y fluidoterapia para la deshidratación.

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Prevención de la enteritis felina

La mejor manera de prevenir las enteritis víricas y parasitarias es mediante la vacunación y la desparasitación, respectivamente:

  • Desparasitación: la desparasitación interna y externa se debería realizar un mínimo de tres veces al año, salgan o no al exterior.
  • Vacunación: la vacunación de la panleucopenia se realiza junto al herpesvirus y al calicivirus, en la vacuna trivalente o triple vírica felina. La primera dosis se debe aplicar a las 6-8 semanas de vida, con revacunación cada cuatro semanas hasta la semana 16. Los gatos de riesgo se deberían revacunar anualmente y los que no lo presenten, cada tres años.

La intoxicación por plantas se puede prevenir evitando que nuestro felino esté en contacto con alguna de las plantas tóxicas para los gatos.

También se puede prevenir la contaminación del alimento o del agua realizando una limpieza frecuente de los recipientes y alimentándolos con comida de calidad, así como evitando que rebusquen en las basuras o que ingieran algún tipo de cuerpo extraño.

Por su parte, la enfermedad inflamatoria intestinal y la hipersensibilidad alimentaria no se pueden prevenir, pero sí llevar al felino al veterinario ante la presencia de algún síntoma indicativo de enteritis como son la diarrea, los vómitos, la anorexia y el adelgazamiento, para que sea diagnosticado y tratado cuanto antes.

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Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
  • H. Quiroz. (2005). Parasitología y enfermedades parasitarias de animales domésticos. Limusa Noriega editores.
  • I. Ferrero. (2015). Gastroenteritis agudas parasitarias en el gato. Disponible en: https://www.infovet.es/veterinario-Gastroenteritis-agudas-parasitarias-en-el-gato-109.php
  • Harvey, A., Tasker, S. (Eds). (2014). Manual de Medicina Felina. Ed. Sastre Molina, S.L. L ́Hospitalet de Llobregat, Barcelona, España.

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