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Filaria en perros - Síntomas y tratamiento

Por María Besteiros, Auxiliar técnico veterinario y peluquera canina y felina. 14 junio 2018
Filaria en perros - Síntomas y tratamiento

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La filariasis es una enfermedad parasitaria producida por la filaria. La complicación de esta afección es que las formas adultas de este parásito se instalan en el parte derecha del corazón, por lo que pueden provocar daños considerables e incluso su eliminación va a resultar compleja.

Por ello, lo mejor es seguir las medidas adecuadas de prevención y, así, evitar la infestación. En este artículo de ExpertoAnimal proporcionaremos toda la información que los cuidadores necesitan saber sobre la filaria en perros, síntomas y tratamiento, cómo afecta al organismo, cómo se cura y, sobre todo, cómo se puede prevenir.

La filariosis canina

Como decíamos, es importante saber que la filaria se va a instalar en el corazón de nuestro perro y que, además, se transmite por picaduras de mosquitos. La filaria en perros puede darse en todo el mundo, aunque con diferentes tasas de contagio, y se ven afectados más los perros que viven en el exterior.

El perro se infesta cuando un mosquito le pica, llevando en su boca larvas infestivas de filaria que se introducen en su cuerpo en ese momento. Las larvas son capaces de excavar en la piel y van sufriendo diferentes modificaciones hasta lllegar a la madurez. Pueden ser atajadas con varios fármacos, en función de la fase vital en la que se encuentren.

Las lombrices inmaduras llegan al torrente sanguíneo y viajan hasta acabar en una de las cavidades del corazón, el ventrículo derecho, y las arterias pulmonares, donde prosiguen su maduración. Cuando la cantidad de lombrices es muy elevada, pueden trasladarse, también, a la aurícula derecha e incluso a venas cavas y hepáticas. A través de las arterias pulmonares pueden afectar a su circulación, obstruyendo el flujo sanguíneo y formando coágulos, lo que también puede suceder tras el tratamiento.

Este trastorno se conoce con el nombre de "tromboembolismo pulmonar" y puede desembocar en insuficiencia cardíaca. Además, las lombrices cercanas a las válvulas del corazón pueden interferir en su funcionamiento, de modo que parecerá que el perro padece una enfermedad valvular. Las lombrices en las venas cavas o hepáticas son responsables del síndrome de la vena cava, causante de insuficiencia hepática que puede presentarse con ictericia, ascitis o anemia.

Aproximadamente a los seis meses de la entrada de las filarias en el perro, estas se transforman en adultas, alcanzando un tamaño de hasta 30 centímetros. Pueden vivir varios años. Las hembras generan microfilarias que también son capaces de sobrevivir durante años en el sistema circulatorio.

Si un mosquito vuelve a picar al perro puede ingerir la sangre contaminada con ellas. En el mosquito sufrirán modificaciones durante 10-15 días, dependiendo del clima, y se trasladarán a sus órganos bucales para volver a convertirse en infestivas, reiniciando así el ciclo en cuanto el mosquito pique a otro animal. Como vemos, la filariosis en perros puede tener graves consecuencias, de ahí la importancia de incidir en su prevención.

Filaria en perros - Síntomas y tratamiento - La filariosis canina
Fuente: animales-perdidos.org

Síntomas de la filariosis canina

Las manifestaciones clínicas de la filaria en perros van a depender del número de lombrices que estén produciendo la infestación, así como del tamaño del perro. Se necesita un número mínimo de filarias para que sea visible la sintomatología. Con pocos ejemplares, el perro permanecerá sin síntomas.

Los síntomas de la filaria en perros son:

  • Cansancio
  • Falta de predisposición a la hora de realizar actividad física
  • Adelgazamiento
  • Tos
  • Respiración acelerada
  • Desmayos, especialmente ante el ejercicio
  • Los perros con afectación hepática o pulmonar pueden sufrir un colapso y la muerte

Diagnóstico de la filariasis canina

Si un perro presenta alguno de estos síntomas y se encuentra en una zona donde la filariasis es común, esta debe entrar en el diagnóstico diferencial. Es imprescindible acudir a nuestro veterinario, quien podrá detectar la presencia de filarias en la sangre utilizando varios métodos. En ocasiones hay dificultades para confirmar el diagnóstico por la cantidad de parásitos, la fase de ciclo vital en la que se encuentren, etc.

Además, puede recurrirse a la radiografía, que mostrará los daños que los parásitos han causado en corazón y pulmones, lo que permite conocer la gravedad del estado del perro. El electrocardiograma también puede aportar valiosa información, lo mismo que las analíticas de sangre, que detectan anemia, así como posibles alteraciones hepáticas o renales.

Filaria en perros - Síntomas y tratamiento - Diagnóstico de la filariasis canina

Tratamiento de la filariosis canina

El tratamiento de la filaria en perros va a depender del estado del animal y del grado de infestación, de ahí la importancia de realizar las pruebas necesarias para tener el mayor conocimiento posible de la situación clínica del perro. En función de todo ello se hace una distinción entre perros para los que se prevé elevado riesgo de tromboembolismo durante el tratamiento, como ya hemos comentado, y otros con bajo riesgo de que esta complicación se produzca. Cada uno de estos grupos presenta las siguientes características:

  • Bajo riesgo: correspondería a los perros con baja carga parasitaria y sin más lesiones. Normalmente no presenta sintomatología y no tienen otras enfermedades. La radiografía es normal y no se observan las filarias en el examen. Además, puede mantenerse en reposo durante el tratamiento, ya que este conlleva riesgos.
  • Elevado riesgo: son los perros que presentan síntomas y alteraciones en su examen radiográfico. Llegan a observarse parásitos y existen enfermedades concomitantes. No se puede limitar la actividad del perro durante el tratamiento.

En cualquier caso, el tratamiento debe administarse bajo estricto control veterinario y tener en cuenta el momento de ciclo vital de la filaria, ya que encontraremos individuos más o menos adultos en el mismo perro. Las filarias adultas suelen eliminarse de manera escalonada para intentar evitar el riesgo de tromboembolismo. Por el mismo motivo se restringe la actividad física.

Existe también la posibilidad de extraer las lombrices mediante cirugía, en algunos casos. Meses después de finalizado el tratamiento conviene volver a testar al perro para comprobar que la curación haya sido completa.

Medidas prevención de la filariasis en perros

Ya hemos visto que la filaria en perros provoca importantes trastornos que pueden llegar a ser mortales y, también, las complicaciones que supone su tratamiento. Por todo ello, debe incidirse en la importancia de la prevención para evitar que nuestro perro llegue a infestarse.

En el mercado hay varios productos que se pueden utilizar para este fin. Suelen ser de aplicación mensual y comienzan a utilizarse un mes antes del período de máximo riesgo y se prolonga su uso hasta un mes después de este intervalo. Estos fármacos suelen impedir el desarrollo de las larvas.

Será nuestro veterinario quien nos oriente sobre las mejores opciones preventivas según la zona en la que vivamos. Es importante mantener las precauciones durante toda la vida del perro. En zonas con elevada presencia de filarias sería recomendable realizar un test para comprobar si el perro está infestado o no antes de comenzar la profilaxis. La prevención ideal incluiría, también, el control de los mosquitos, pues son los que transmiten los parásitos. Aunque este aspecto resulta imposible, sí podemos seguir algunas medidas preventivas como evitar los paseos a última hora de la tarde o la noche, ya que es cuando los mosquitos van a alimentarse.

Si el perro vive en el exterior es recomendable cerrarlo durante los meses de mayor riesgo de picaduras. También se pueden evitar las zonas de cría de estos mosquitos, eliminar aguas estancadas o utilizar algún producto repelente. No olvides desparasitar externa e internamente a tus perros y, si lo consideras conveniente, utilizar además un repelente de mosquitos casero para perros.

Filaria en perros - Síntomas y tratamiento - Medidas prevención de la filariasis en perros

¿La filaria en perros en contagiosa?

Como hemos visto, la filaria en perros necesita la intermediación de un mosquito para desarrollarse. Esto quiere decir que un perro no puede, por sí mismo, contagiar a otro. En cambio, si se da la casualidad de que a un perro infestado le pica un mosquito y este, a su vez, pica a otro perro justo teniendo las filarias infectivas en sus órganos bucales, este segundo perro sí podría ser infectado.

En ese caso el primer perro habría funcionado como reservorio. En una situación así rara vez se produce el contagio de los seres humanos. Por todo esto es imprescindible la prevención y el tratamiento de los perros afectados, para evitar crear reservorios.

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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1 comentario
marlene
Tenemos un perro con esta enfermedad, que droga puedo suministrale, por favor , está en una zona muy distante de toda ciudad. Agradezco su valiosa ayuda oportuna.
María Besteiros
Hola, la que te prescriba tu veterinario con todas las precauciones ya que, como puedes leer en el artículo, eliminar este parásito no es sencillo. Un saludo.

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Fuente: animales-perdidos.org
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