Curiosidades del mundo animal

¿Los tiburones tienen huesos?

 
María Luz Thomann
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 27 julio 2023
¿Los tiburones tienen huesos?
Tiburones

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Los tiburones son miembros del filo Chondrichthyes, y se trata de un grupo diverso de depredadores marinos que han evolucionado durante millones de años para adaptarse a su entorno acuático. Una de las cuestiones más debatidas y enigmáticas en la biología de los tiburones es la naturaleza de su sistema esquelético.

A diferencia de la mayoría de los vertebrados, que presentan huesos como soporte estructural, los tiburones exhiben una característica única: su esqueleto está compuesto principalmente de cartílago. Sin embargo, esta afirmación merece una mayor exploración y análisis para comprender completamente la complejidad y adaptaciones evolutivas de estos magníficos depredadores marinos.

En este artículo de ExpertoAnimal te contaremos todo acerca del esqueleto de los tiburones. ¡No te pierdas detalle sobre si los tiburones tienen huesos o no!

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Índice
  1. ¿Los tiburones tienen huesos o no?
  2. ¿Por qué no tienen huesos los tiburones?
  3. ¿Cómo es la anatomía de los tiburones?

¿Los tiburones tienen huesos o no?

Los tiburones pertenecen al grupo de los peces cartilaginosos, dentro de la clase Chondrichthyes, que también incluye rayas y quimeras. A diferencia de los vertebrados terrestres, como mamíferos y aves, que tienen esqueletos óseos, los tiburones han evolucionado para tener un esqueleto cartilaginoso. Esto significa que la mayor parte de su cuerpo, incluyendo su columna vertebral, aletas y órganos internos, está sostenido por cartílago. De esta manera, no podemos contestar a la pregunta de cuántos huesos tiene un tiburón.

El cartílago es un tejido conectivo más suave y flexible que el hueso. Proporciona una estructura ligera que es ideal para la vida en el medio acuático. La naturaleza flexible del cartílago permite que los tiburones se muevan con mayor agilidad y eficiencia en el agua, lo que es esencial para cazar y atrapar presas.

Sin embargo, es importante destacar que no todos los tiburones son completamente carentes de huesos. Algunas especies de tiburones tienen estructuras óseas especializadas. Por ejemplo, sus dientes y mandíbulas están formados por hueso, y esto es lo que les permite tener una dentadura fuerte y afilada para capturar y desgarrar sus presas.

Además, los esqueletos cartilaginosos de los tiburones son más flexibles y resistentes que los huesos, lo que les confiere una ventaja evolutiva. Pueden soportar la presión del agua en las profundidades del océano y mantener su forma incluso en situaciones extremas.

Esta adaptación cartilaginosa ha sido un factor crucial para la supervivencia y éxito evolutivo de los tiburones durante millones de años. Les ha permitido ocupar diferentes nichos ecológicos en los océanos de todo el mundo y convertirse en uno de los principales depredadores marinos, manteniendo un equilibrio importante en los ecosistemas acuáticos.

Te dejamos algunas "Curiosidades de los tiburones" que pueden interesarte a continuación. Además, también puedes echarle un vistazo al siguiente artículo sobre "¿Cómo se reproducen los tiburones?".

¿Por qué no tienen huesos los tiburones?

Los tiburones carecen de huesos principalmente debido a su adaptación evolutiva al entorno acuático en el que habitan. A lo largo de millones de años de evolución, los tiburones han desarrollado un esqueleto cartilaginoso como una solución ventajosa para la vida en el medio acuático. Hay varias razones clave por las cuales esta adaptación ha sido beneficiosa para su supervivencia y éxito como depredadores marinos:

El cartílago es más ligero y flexible que el hueso, lo que permite a los tiburones moverse con mayor facilidad y agilidad en el agua. Esto es esencial para cazar y atrapar presas, ya que necesitan ser rápidos y ágiles para enfrentar a sus presas y evitar a sus depredadores.

Por otra parte, el cartílago tiene una menor densidad que el hueso, lo que reduce la flotabilidad del tiburón y le permite mantenerse en suspensión en el agua sin esfuerzo adicional. Esto es especialmente útil para las especies que necesitan permanecer en movimiento constante para mantener el flujo de oxígeno a través de sus branquias.

Esto también les otorga mayor resistencia, ya que, aunque el cartílago es más suave que el hueso, también es más resistente y flexible. Esta característica les permite a los tiburones soportar la presión del agua a grandes profundidades sin que sus esqueletos colapsen. Además, la flexibilidad del cartílago les permite doblarse y torcerse, lo que es beneficioso para la maniobrabilidad y evasión.

Como los tiburones ocupan una amplia variedad de hábitats marinos, desde aguas costeras hasta las profundidades del océano. Su esqueleto cartilaginoso les proporciona una mayor adaptabilidad para enfrentar diferentes condiciones ambientales y presiones a diferentes profundidades.

Descubre más sobre "¿Dónde viven los tiburones?" en el siguiente artículo de ExpertoAnimal que te recomendamos.

¿Los tiburones tienen huesos? - ¿Por qué no tienen huesos los tiburones?

¿Cómo es la anatomía de los tiburones?

La anatomía de los tiburones ha evolucionado a lo largo de millones de años para hacerlos animales depredadores altamente especializados y exitosos en su entorno acuático. Cada aspecto de su anatomía está adaptado para su estilo de vida como cazadores ágiles y eficientes en los océanos del mundo.

A continuación te presentamos una descripción de las principales características de su anatomía:

  • Esqueleto cartilaginoso: como se mencionó anteriormente, los tiburones tienen un esqueleto principalmente compuesto de cartílago en lugar de hueso. Esta adaptación les proporciona una estructura más ligera y flexible, lo que los hace ágiles y eficientes en el agua.
  • Forma del cuerpo: los tiburones tienen cuerpos hidrodinámicos, en forma de torpedo, que les permiten nadar rápidamente y con facilidad. Su forma aerodinámica reduce la resistencia al agua y les ayuda a ser depredadores eficientes.
  • Aletas: según la especie, los tiburones pueden tener varias aletas que les ayudan a mantener la estabilidad y maniobrabilidad mientras nadan. Las aletas dorsales, pectorales, pélvicas y caudales (cola) son esenciales para su capacidad de navegación y control direccional.
  • Dientes: estos animales tienen múltiples filas de dientes afilados y puntiagudos. Sus dientes están diseñados para agarrar, desgarrar y masticar presas. Además, los dientes de los tiburones son reemplazables; cuando pierden un diente, uno nuevo se mueve para reemplazarlo. Te contamos aquí "¿Cuántos dientes tiene un tiburón?".
  • Órganos sensoriales: los tiburones tienen una variedad de órganos sensoriales altamente desarrollados que los ayudan a localizar y cazar presas en el agua. Tienen un excelente sentido del olfato, que les permite detectar rastros de sangre en el agua desde distancias muy lejanas. También tienen pequeños poros llamados ampollas de Lorenzini, que son sensibles a las señales eléctricas emitidas por otros organismos y les permiten localizar presas ocultas.
  • Aparato respiratorio: los tiburones poseen branquias a través de las cuales extraen oxígeno del agua. Su capacidad para mantener el flujo de agua sobre las branquias al nadar les permite obtener el oxígeno necesario para mantener sus actividades metabólicas.
  • Estructura mandibular: la estructura de la mandíbula de los tiburones es única y les permite extenderla para morder a sus presas con gran fuerza. Su boca está ubicada en la parte inferior del cuerpo, lo que facilita el acceso a las presas que se encuentran debajo de ellos.

Ahora que ya sabes que los tiburones no tienen huesos y cuentan con un cuerpo cartilaginoso, puede que te interese este post "Tipos de tiburones: especies y sus características".

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Bibliografía
  • Gilbert, P. W. (1970). Studies on the anatomy, physiology, and behavior of sharks.
  • Kardong, KV. (2007). Vertebrados: Anatomía Comparada, Función, Evolución (No. QL805 K3518 2007). España: McGraw-Hill Interamericana.
  • Moss, M. L. (1977). Skeletal tissues in sharks. American Zoologist, 17(2), 335-342.
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