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¿Qué come el armadillo?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 15 septiembre 2022
¿Qué come el armadillo?

El armadillo es un peculiar animal nativo del continente Americano, el cual tiene la mayor diversidad de especies hacia el sur de la región. Es un animal fácilmente reconocible porque, la mayoría de especies, presenta una coraza que cubre el cuerpo y actúa a modo de armadura. Taxonómicamente se ubica en el orden Cingulata y en la familia Dasypodidae, donde existen alrededor de unas 20 especies de armadillo, unas con mayor rango de distribución que otras, y con ciertas variaciones en cuanto a la coraza, pelaje, coloración, tamaños y forma del hocico.

Pero uno de los aspectos que más dudas suscitan es qué come el armadillo. Por ello, en este artículo de ExpertoAnimal, queremos presentarte información relacionada con la alimentación de este mamífero, así que no dejes de leerlo para así conocer de qué se alimenta.

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Tipo de alimentación del armadillo

El tipo de alimentación del armadillo es omnívora, por lo que lleva una dieta bastante variada, que incluye fuentes de alimento tanto de origen animal como vegetal. Así, puede comer insectos, reptiles, plantas o frutas. ¿Qué frutas come el armadillo, plantas o animales? Dependiendo de la disponibilidad de dichos alimentos en su hábitat. Sin embargo, aunque estemos ante un animal con una dieta variada, en función de la especie podemos ver variaciones en la alimentación, de modo que algunos, por ejemplo, son principalmente insectívoros, y en ciertos casos, incluso, optan más por el consumo de determinados tipos de insectos, como hormigas y termitas. También encontramos algunos armadillos carroñeros, de hecho, se han identificado en cementerios humanos excavando con el fin de buscar alimento.

Una de las características de los armadillos es que son excelente excavadores gracias a sus potentes garras. Muchos de ellos abren cuevas subterráneas donde pasan gran parte del tiempo, por lo que se les consideran animales fosoriales, es decir, que viven gran parte del tiempo bajo tierra. En este sentido, es bastante común que ubiquen fuentes de alimento ahí abajo, como las mencionadas hormigas. Conoce en este otro artículo más Animales que viven debajo de la tierra.

Los hábitos del armadillo suelen ser crepusculares y nocturnos, de modo que se alimentan principalmente en estas horas, aunque en las épocas menos calurosas pueden hacerlo también durante el día. Algunas especies como el armadillo de seis bandas (Euphractus sexcinctus) y el armadillo pigmeo (Zaedyus pichiy) suelen comer durante al día a pesar de las temperaturas calurosas que el grupo normalmente trata de evitar.

¿Qué come el armadillo bebé?

Los armadillos son animales mamíferos, por lo que el armadillo bebé, cuando nace, se alimenta de la leche ofrecida por la madre. Sin embargo, algunas especies al nacer, como es el caso del armadillo de nariz larga (Dasypus novemcinctus), son bastante precoces, por lo que abren rápidamente los ojos y se mueven sin problema, de manera que empiezan a hacer exploraciones fuera de la madriguera y a consumir ciertos alimentos como insectos, materia vegetal o carroña.

Por otro lado, especies como el armadillo gigante (Priodontes maximus) tienen crías que nacen ciegas, lo que les hace ser más dependientes de su madre y se mantienen por más tiempo consumiendo leche materna. Por ello, empiezan a comer otros tipos de alimentos semanas más tarde.

En ciertos casos, algunos jóvenes se mantienen juntos hasta que alcanzan su madurez sexual. Mientras esto ocurre, pueden compartir las áreas de alimentación hasta que se independizan totalmente.

¿Qué alimentos come el armadillo adulto?

Como hemos mencionado, el armadillo es un animal omnívoro, por lo que tiene una dieta variada. Sin embargo, según la especie puede existir cierta preferencia por algunos alimentos, aunque esto también se relaciona con la disponibilidad de los mismos en el hábitat donde se desarrolla.

El armadillo adulto, generalmente, se alimenta de manera individual, aunque durante la época de apareamiento se dan casos de parejas recién formadas que se alimentan de forma conjunta.

Para entender mejor lo variada que puede llegar a ser la alimentación del amardillo, vamos a ver qué comen algunas especies concretas. Empezando por el armadillo de hadas mayor (Calyptophractus retusus), conocido también como pichiciego mayor, vemos que suele alimentarse de:

  • Insectos
  • Larvas
  • Gusanos
  • Caracoles
  • Huevos
  • Raíces
  • Semillas
  • Tubérculos
  • Frutas

El armadillo peludo (Chaetophractus villosus) coincide en algunos alimentos con la especie anterior, pero difiere en otros. Así, su alimentación se basa en lo siguiente:

  • Insectos
  • Roedores
  • Lagartijas
  • Carroña
  • Gusanos
  • Larvas
  • Vegetación

Por su parte, el pichiciego menor (Chalmyphorus truncatus), o armadillo de hada rosa, que es uno de los más curiosos y el más pequeño de todos los armadillos, se alimenta principalmente de hormigas y plantas.

Otro de los ejemplos que podemos mencionar es la alimentación del armadillo pigmeo (Zaedyus pichiy), dentro de la cual encontramos la carroña. Como hemos comentado, aunque no es común en todas las especies, algunas de ellas sí se consideran carroñeras. Así, la dieta del armadillo pigmeo se compone de:

  • Insectos
  • Lombrices
  • Lagartijas
  • Roedores
  • Materia vegetal
  • Carroña

El armadillo gigante (Priodontes maximus) es, sin duda, una de las especies más populares del grupo, por ello es habitual preguntarse qué come un armadillo gigante. Pues bien, principalmente se alimenta de termitas y hormigas, pero también es otro de los que puede alimentarse de carroña. Además, come gusanos y reptiles.

El armadillo de cola desnuda del sur (Cabassous unicinctus) es también otro de los come sobre todo termitas y hormigas, aunque también puede consumir otros invertebrados.

Siguiendo con los ejemplos de alimentación específica, el armadillo peludo andino (Chaetophractus vellerosus) es uno de los más selectos, puesto que se alimenta principalmente de escarabajos. De forma complementaria, puede comer también materia vegetal.

El armadillo de cola desnuda del norte (Cabassous centralis), como otros de los mencionados, sigue una dieta más variada, ya que puede comer:

  • Larvas
  • Escarabajos
  • Termitas
  • Hormigas
  • Lombrices
  • Huevos de aves
  • Reptiles
  • Anfibios

Curiosamente, el armadillo de seis bandas (Euphractus sexcinctus) se alimenta principalmente de materia vegetal como frutos, tubérculos y nueces. De forma complementaria, puede comer:

  • Termitas
  • Hormigas
  • Ranas
  • Carroña

Por último, destacamos la alimentación del armadillo de nariz larga del sur (Dasypus hybridus), la cual consiste en:

  • Grillos
  • Escarabajos
  • Termitas
  • Arañas
  • Anfibios
  • Reptiles
  • Hojas
  • Frutas

¿Cuánto come el armadillo?

Ahora que sabes qué comen los armadillos, es normal preguntarte cuánto puede comer un ejemplar adulto. Lo cierto es que no se conoce con precisión cuánta cantidad de comida consume un armadillo. Sin embargo, se sabe que este tipo de animal pasa alrededor de unas 16 horas durmiendo, por lo que el tiempo que invierte en alimentarse es menor.

Generalmente, las madrigueras se construyen en áreas cercanas a las fuentes de alimentos, por lo que se mantienen próximos a ellas. En el caso de las especies que consumen principalmente termitas y hormigas, que ya hemos visto que son bastantes, cuando ubican un nido introducen una de sus garras para abrirlo y luego utilizan sus lenguas pegajosas para comer, de manera que pueden acabar en poco tiempo con el nido de insectos porque lo consumen prácticamente en su totalidad.

El armadillo es un animal que no tiene buena vista ni gusto, aunque la visión puede variar de una especie a otra. En cuanto al olfato y oído, son sentidos mucho más desarrollados, por lo cual los utilizan principalmente para ubicar su alimento. Sus garras fuertes y bien desarrolladas también son importantes para alimentarse, ya que con ellas, mientras excavan, pueden ir ubicando ciertos tipos de alimentos. Sin duda, los armadillos son animales realmente curiosos y particulares, y no solo por su tipo de alimentación muy selecto en algunos casos, sino por su forma de alimentarse y modo de vida.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Qué come el armadillo?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Dietas equilibradas.

Bibliografía
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • ITIS (2022). Dasypodidae. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180101#null

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