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¿Qué come el puercoespín?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 10 noviembre 2022
¿Qué come el puercoespín?

Los puercoespines son animales mamíferos que se ubican dentro del orden de los roedores. Se distinguen dos familias, Hystricidae, que son los puercoespines del Viejo Mundo, y Erethizontidae, correspondiente con los del Nuevo Mundo. El rasgo característico de estos animales es la presencia de espinas en el cuerpo, que son pelos modificados, cubiertos de queratina, los cuales son muy útiles para defenderse de depredadores. Según la especie, existen diferencias en cuanto a tamaños, pesos, formas y disposición de las espinas, además de tener distintos colores de pelaje, hábitats, alimentación y costumbres. En esta ocasión, en este artículo de ExpertoAnimal queremos presentarte específicamente información sobre qué come el puercoespín, así que anímate a seguir leyendo.

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Tipo de alimentación del puercoespín

Como hemos mencionado, existen puercoespines tanto en el Nuevo continente como en el Viejo continente, de modo que son animales que habitan en América, Europa, África y Asia. En este sentido, los tipos de hábitats varían en función a la región donde se desarrolla la especie, por lo que la dieta está en relación a la disponibilidad en el respectivo ecosistema.

En este sentido, específicamente el tipo de alimentación del puercoespín varía según la especie, ya que hay puercoespines que son estrictamente animales herbívoros, que se alimentan de una variedad de plantas, mientras que otros son animales omnívoros.

De esta manera, el puercoespín es un animal que consume principalmente diferentes partes de plantas, como tallos, raíces, hojas y frutos, en el caso de los primeros, y para los segundos, también puede consumir algunos animales como insectos, pequeños invertebrados y carroña.

¿Qué come el puercoespín bebé?

Los puercoespines son animales mamíferos, por lo cual al nacer se alimentan de la leche que provee su madre. Dependiendo de la especie, algunos puercoespines bebés son amamantados solo por unas dos o tres semanas, mientras que otros pueden consumir la leche materna hasta dos o cuatro meses que es cuando se independizan.

Pasadas dos semanas, aproximadamente, ya pueden empezar a comer alimentos sólidos. Son ofrecidos por las madres generalmente, ya que comúnmente los machos no tienen cuidados parentales a las crías. En el caso de las especies arbóreas, inicialmente los pequeños no pueden escalar, por lo que la madre se trepa para alimentarse, dejando a la cría escondida en el suelo. En este tiempo solo se alimentará de leche, hasta que pueda seguir a la hembra y alimentarse en los árboles con ella.

¿Qué come el puercoespín? - ¿Qué come el puercoespín bebé?

¿Qué come el puercoespín adulto?

Una de las diferencias entre las dos familias de puercoespines, es que los puercoespines de América tienen la capacidad de trepar en los árboles, por lo que muchas veces el alimento lo obtienen cuando están sobre las plantas. Por otro lado, los puercoespines del Viejo Mundo son estrictamente terrestres, de modo que consiguen el alimento y lo consumen a nivel del suelo.

A continuación, conozcamos algunos ejemplos particulares sobre qué come el puercoespín adulto:

Puercoespín indonesio (Hystrix pumila)

El puercoespín indonesio adulto se alimenta mayoritariamente de:

  • Raíces.
  • Tubérculos.
  • Frutas: como cocos, bayas, entre otras.
  • Bulbos.
  • Pequeños animales invertebrados.
  • Insectos.
  • Carroña.
  • Huesos.

Puercoespín con cresta Norteafricano (Hystrix cristata)

En cuanto a qué come un puercoespín con cresta Norteafricano, podemos destacar dentro de su dieta los siguientes alimentos:

  • Cortezas.
  • Tubérculos.
  • Raíces.
  • Rizomas.
  • Bulbos.
  • Frutos caídos.
  • Cultivos.
  • Insectos.
  • Pequeños animales vertebrados.
  • Carroña.

Puercoespín africano cola de cepillo (Atherurus africanus)

Si nos centramos en el puercoespín africano de cola de cepillo, vemos que se alimenta a base de:

  • Corteza.
  • Raíces.
  • Hojas.
  • Bulbos.
  • Frutos.
  • Carroña.

Puercoespín asiático cola de cepillo (Atherurus macrourus)

    El puercoespín asiático cola de cepillo adulto se alimenta mayoritariamente de:

    • Corteza.
    • Raíces.
    • Tubérculos.
    • Hojas.
    • Frutos.
    • Cultivos.
    • Insectos.
    • Carroña.

    Puercoespín de cresta indio (Hystrix indica)

    Si nos centramos en el puercoespín de cresta indio adulto, nos damos cuenta de que su dieta se basa en comer:

    • Frutas.
    • Granos o semillas.
    • Raíces.
    • Hojas.
    • Huesos.

    Puercoespín brasilero (Coendou prehensilis)

    Por otro lado, el puercoespín brasilero adulto suele alimentarse de:

    • Corteza.
    • Brotes.
    • Frutos.
    • Raíces.
    • Tallos.
    • Hojas.
    • Frutas.
    • Semillas sin madurar.
    • Cultivos de maíz y plátanos.

    Puercoespín norteamericano (Erethizon dorsatum)

    En cuanto a qué come un puercoespín norteamericano, podemos destacar dentro de su dieta los siguientes alimentos:

    • Floema de pino ponderosa y otras plantas.
    • Corteza.
    • Hojas.
    • Capullos de arces azucareros.
    • Bellotas.
    • Nueces.
    • Frambuesas.
    • Pastos.
    • Flores.
    • Manzanas.
    • Lame lugares donde se acumule sal.

    Puercoespín peludo enano mexicano (Sphiggurus mexicanus)

    Por otro lado, el puercoespín peludo enano mexicano adulto simplemente se alimenta de:

    • Hojas.
    • Frutos.

    Puercoespín de espinas delgadas (Chaetomys subspinosus)

    Por último, el puercoespín de espinas delgadas basa su alimentación en:

    • Frutos.
    • Nueces.
    ¿Qué come el puercoespín? - ¿Qué come el puercoespín adulto?

    ¿Cuánto come un puercoespín?

    No hay informes exactos sobre la cantidad de alimento que consume un puercoespín. No obstante, por ejemplo, se sabe que estos roedores al nacer tienen muy bajo peso, por lo cual inicialmente deben alimentarse varias veces al día de la leche materna para ir ganando peso y estar listos para cuando se independicen.

    Por otro lado, en el caso de ciertos puercoespines herbívoros, su dieta y la cantidad de alimento varía a lo largo del año, según la época, ya que esto por un lado influye en la química de las plantas y la disponibilidad. Así, se sabe que en especies que habitan en Norteamérica, las tasas de consumo cambian con las estaciones.

    De esta manera, en primavera y verano, cuando hay mayor disponibilidad de alimentos ricos en proteínas, las tasas de alimentación aumentan, mientras que para el otoño el animal disminuye el consumo de alimentos, lo que seguramente lo prepara para el invierno, cuando disminuye de peso por la escasez de alimento.

    Otro aspecto interesante, es que los puercoespines, al ser roedores, sus dientes están en constante crecimiento, por lo que de manera frecuente están royendo algún material para limar los dientes. En el caso de los omnívoros lo hacen con huesos de otros animales, en los herbívoros lo hacen en troncos de los árboles.

    Descubre Cómo ataca y defiende el puercoespín en el siguiente artículo de ExpertoAnimal.

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    Bibliografía
    • Animal Diversity Web. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/

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