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Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento

Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 26 abril 2017
Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento

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En Experto Animal queremos lo mejor para tu mascota, es por eso que tratamos de abarcar todas las enfermedades, dolencias y comportamientos que se le puedan presentar a tu amigo peludo.

En esta ocasión, te hablaremos del calicivirus felino, síntomas y tratamiento, pues esta enfermedad es sumamente común entre los felinos y puede llegar a ser peligrosa para tu gato si no se detecta a tiempo.

Recuerda siempre no auto-medicar a tu mascota, acudir a la consulta con tu veterinario ante cualquier síntoma o comportamiento inusual, y brindarle a tu pequeño amigo todo el cariño, los cuidados y la alimentación que necesita para que sea un animal fuerte, sano y feliz.

¿Qué es el calicivirus felino?

Es una enfermedad altamente infecciosa que suele afectar a grandes colonias de felinos, debido a la facilidad con la que se transmite el virus. Sin embargo, también puede aparecer entre gatos caseros.

El calicivirus (FCV) es un tipo de gripe felina. Se manifiesta como una enfermedad respiratoria aguda que afecta las vías superiores del felino, pudiendo provocar sinusitis y rinitis. El virus pertenece a la familia Caliciviridae, del género Vesivirus.

Incluso cuando parecen haber sido curados, los felinos que han sido afectados pueden convertirse en portadores sanos, ahí reside el alto nivel de contagio de esta enfermedad.

Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento - ¿Qué es el calicivirus felino?

¿Por qué es riesgoso el calicivirus felino?

El calicivirus felino es un virus cuya cepa infecciosa muta con facilidad, es decir, una misma cepa se va adaptando y va cambiando de acuerdo al entorno en que se encuentra y a las exigencias que este le presenta, frente a lo cual el virus desarrolla pequeñas variaciones.

Estas variaciones han desembocado en la existencia de una enorme cantidad de cepas de esta enfermedad, lo que hace complicado su identificación exacta y su prevención.

Además, incluso los gatos vacunados contra el virus pueden contraerlo, debido precisamente a esta capacidad de mutabilidad. Por supuesto, vacunarlos reduce considerablemente las probabilidades, por lo que se considera obligatorio hacerlo.

Es muy frecuente su aparición en colonias salvajes de gatos o en refugios, pues se extiende con mucha facilidad. Sin embargo, si tu gato casero tiene acceso al exterior, también existe posibilidad de contagio, pudiendo infectar a otros felinos del hogar si los hubiere.

Además, en algunas ocasiones tu felino puede contraer este virus de forma crónica, o incluso convertirse en portador, lo que significa que él no presentará ningún síntoma ni molestia pero sí podrá transmitir la enfermedad a otros gatos.

¿Cómo se contagia?

La principal vía de contagio es por medio del contacto directo con felinos infectados o portadores, pues se transporta en la saliva y las heces, aunque en proporciones menores.

El medio de contagio más usual se produce a través de los objetos o espacios que utiliza o frecuenta un gato infectado y que implican el contacto con fluidos del animal, como comederos, juguetes y lechos sanitarios, pues el virus puede sobrevivir en estos ámbitos hasta por un período de 28 días.

Son más propensos a contraer el virus los felinos de corta edad, animales en estado de calle, gatos viejos y felinos inmunosuprimidos. No obstante, cualquier gato puede infectarse con el virus, por lo que es importante estar al día en cuestión de vacunas y cuidados necesarios para prevenir el contagio.

Es importante señalar que este virus no se contagia a los humanos ni a los perros.

Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento - ¿Cómo se contagia?

Síntomas del calcivirus felino

El calivicirus felino es una enfermedad respiratoria, ya que el virus penetra en el animal a través de la boca o la nariz, alojándose en el tejido linfoide que corresponde a la orofaringe, afectando los pulmones. Sus síntomas son:

  • Resfriados
  • Estornudos
  • Mocos
  • Conjuntivitis
  • Úlceras en el paladar
  • Úlceras en la mucosa bucal
  • Úlceras en la nariz
  • Depresión

La enfermedad puede agravarse provocando neumonía y artritis, aunque solo en casos raros. Algunas cepas producen fiebre y cojera.

Los síntomas suelen aparecer de 2 a 10 días después de haber sido contraído. El dolor de las úlceras de la boca provoca que el gato deje de comer. La conjuntivitis, además, puede traer úlceras en la córnea, por los esfuerzos que hace el animal para rascarse.

El ciclo del virus dura máximo unas cuatro semanas y la mayor parte de los felinos se recupera, aunque existen casos crónicos y portadores sanos. Aproximadamente el 80% de los felinos dejan de contagiar el virus a los 75 días de haber sanado, pero el otro 20% se convierte en portador sano durante años, o incluso por el resto de su vida.

En años recientes se ha descubierto una cepa más virulenta y peligrosa de este virus, llamada FCV-VS, calicivirus felino virulento sistémico, cuyos síntomas se suman a los ya mencionados:

  • Ictericia (piel amarilla)
  • Hinchazón de la cara y las extremidades
  • Úlceras en almohadillas de las patas, nariz, boca y orejas
  • Caída del pelo
  • Gingivitis
  • Estomatitis

Si no se atiende a tiempo y de forma adecuada, el virus puede ocasionar la muerte.

¿En qué consiste el diagnóstico?

Principalmente, los síntomas ayudan a saber rápidamente si se está frente a un caso de calicivirus felino, sobre todo cuando aparecen las úlceras en la boca del animal. Sin embargo, se realizan exámenes de laboratorio con cultivos con tejidos provenientes de la mucosa orofaríngea.

Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento - ¿En qué consiste el diagnóstico?

Tratamiento del calcivirus felino

Una vez confirmada la presencia del virus e identificada la cepa, se procede a recetar el tratamiento. No existe en sí un medicamento que aniquile el virus, sino que se recetan remedios que brinden soporte al animal durante el ciclo que dura le enfermedad, permitiéndole aliviar los síntomas y evitar que estos se agraven.

Se recetan antibióticos para las posibles infecciones, medicamentos que ayuden al gato a respirar mejor y analgésicos para controlar el dolor. Además, se administran antivirales para controlar la los efectos que trae consigo la infección.

La hidratación es sumamente importante, por lo que en principio se recetará un tratamiento de fluidoterapia de acuerdo a los criterios del médico.

Si el gato se niega a comer por el dolor, se recomienda ofrecerle comidas blandas y olorosas. De fallar esto, se debe recurrir a la alimentación asistida en forma líquida, por medio de una jeringa, siempre teniendo cuidado de no lastimar al animal ni provocarle un estrés innecesario.

Ante la secreción mucosa y las lágrimas, es necesario asistir al felino con limpiezas constantes realizadas con una prenda de algodón húmeda, para evitarle molestias al gato y prevenir posibles complicaciones debido a las bacterias.

Se debe mantener al felino en un ambiente cómodo, cálido y libre de corrientes de aire, para contribuir a su recuperación rápida. Además, es imprescindible que el animal se mantenga aislado de otros gatos que haya en el hogar, y evitar las incursiones al exterior.

Consulta a tu veterinario la posibilidad de realizar pruebas para descartar leucemia e inmunodeficiencia felina, pues los gatos que sufren este tipo de infecciones son propensos a desarrollar con más facilidad otras enfermedades.

Prevención

En animales domésticos, se recomienda seguir el calendario de vacunación los mininos desde el momento en que el veterinario lo indique, y repetir los refuerzos cada año. Aunque esto no evitará al cien por ciento que contraiga el virus, estará más protegido que otros animales.

Si has rescatado un felino callejero, debe permanecer aislado de tus demás animales hasta que puedas realizar las pruebas de laboratorio necesarias para descartar esta y otras enfermedades.

Si se trata de un refugio, la vacunación también es primordial. Los gatos cuya infección de calicivirus felino se haya confirmado deben separarse del resto para evitar una epidemia. Cada uno debe tener su recipiente para la comida y su propio arenero. Periódicamente es necesario desinfectar los objetos que utilice con productos que eliminen el virus y no sean dañinos para el felino.

Las personas encargadas del refugio deben atender a los animales enfermos de último, luego de encargarse de todos los demás, y lavarse cara y brazos y cambiarse de ropa luego de manipular a los que portan el virus.

La zona donde los animales con calicivirus estarán aislados debe tener una ventilación adecuada, poca humedad y una temperatura fresca. Los espacios serán aseados con frecuencia.

Lo más importante para la prevención de esta enfermedad, además de mantener un régimen de vacunación, es conservar una rigurosa higiene que evite su propagación.

Calicivirus felino - Síntomas y tratamiento - Prevención

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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26 comentarios
Su valoración:
Bijou Ham
Hola Dra. A mi gata adulta le diagnosticaron el virus, terminó su tratamiento (segun veterinario) tiene 3 semanas desde el diagnostico a la fecha, el problema es q tengo 2 gatitas de 11 meses y 1 d 4.5 meses todas vacunadas con la quintuple felina y les mandaron unas inyecciones para el sistema inmunologico, pero siempre han estado expuestas ya q por espacio no pude separarlas a la infectada, me preocupa q se contagien y no se si es mejor poner a dormir a la gatita o no¿?
Zorayda Coello
Hola, Bijou. Poner a dormir a la gata que contrajo el virus no es una opción, menos si se ha recuperado de la enfermedad. Te recomiendo acudir al veterinario para realizar exámenes a los otros dos gatos. Saludos.
Zorayda Coello
Además, debes limpiar a profundidad los espacios y, de ser posible, que cada gato tenga diferentes platos de comida, agua, camas y cajas de arena. Saludos.
Laura
Hola, quisera más información sobre el examen de cultivo para poder realizarlo a un gato. Lastimosamente aquí en Perú no hay mucha información y lo mandan al extranjero para que se haga la prueba.
Zorayda Coello
Hola, Laura. No manejamos esa información, acude a clínicas veterinarias para que te indiquen cómo realizar el examen. ¡Saludos!
Karol
Tengo una gata con el virus pero ya esta en tratamiento, el problema es que tengo otros tres gatos, dos adultos y un joven, vacunados los tres, y ya han pasado los 10 días en las que se manifiesta el virus y no han presentado ningun sintoma podria ser que ya son inmunes o aun corren riesgo de contagiarse? Me preocupa porque no tengo manera de alejarlos :(
Zorayda Coello
Hola, Karol. Si los otros gatos están vacunados, se reduce el riesgo de contraer el virus, pero todavía es posible que lo hagan. Como ha pasado el tiempo de contagio, es posible que esto no ocurra, pero no hay que confiarse. Aunque mantenerlos alejados sea difícil, te sugiero colocar recipientes de comida y agua diferentes para el gato enfermo y, de ser posible, mantenerlo en una habitación mientras recibe el tratamiento. ¡Saludos!
Arantxa
Hola! En casa estamos pensando en adoptar a un gatito de medio año y sabemos que tuvo algunas enfermedades de pequeño como clamidia y calcivirus. Nunca he tenido gatos y desconozco si esta enfermedad es de por vida, si una vez curada y tratada puede volver a aparecer, si puede provocarle problemas de salud en un futuro..... tengo algo de miedo en adoptarlo y que enferme
Zorayda Coello
Hola, Arantxa. En el caso del calicivirus, por ejemplo, es posible que los gatos que han sufrido la enfermedad se conviertan en portadores sanos del virus, pero no hay forma de determinar si le ocurrirá al gato que mencionas, pues no sucede en todos los casos. Por otro lado, todos los animales contraen enfermedades, al igual que los seres humanos, por eso es tan importante la atención veterinaria y la prevención. Saludos.
Su valoración:
Miguel Angel
A mi gato le diagnosticaron ayer Calicivirus y nos mandaron un tratamiento de por vida que no anula la enfermedad solo la mitiga.
Nos han mandado Interferón para mezclar con 500ml de suero salino NaCl al 0,9% y congelarlo y en otro envase de suero de 100ml. del mismo compuesto, mezclarlo con 1ml de la mezcla realizada con anterioridad y darle 0,5ml diariamente y al mes tirar la mezcla realizada en el envase de 100. y volver a repetir el procedimiento en un nuevo envase de 100ml. Y por supuesto vigilancia por nosotros los dueños y su veterinario.
Zorayda Coello
Hola, Miguel. Sigue al pie de la letra las recomendaciones de tu veterinario y acude a él ante cualquier anormalidad. Además, no olvides la hidratación constante para tu felino y ofrecerle un ambiente cómodo y tranquilo. ¡Saludos!
Cinta
Hola, necesito comprar interferon y aquí no hay veterinarios que me lo quieran suministrar, que veterinario te lo receto? Gracias
Su valoración:
Juan
Mi gato tiene calicivirus lo detecte a los pocos días que note algunos de los síntomas, le salió una pequeña ulcera en su lengua que le impide comer y beber además que se la pasa durmiendo, fui al veterinario y le inyecta suero antibióticos y algunas cosas más vi un poco de mejora pero no puede comer ni beber aunque el quiere pero no puede y el veterinario le inyectó unas vitaminas que no le harán que caiga en desnutrición, además que se la pasa descansando y durmiendo.
Cuando se recuperará y volverá a estar activo?
Zorayda Coello
Hola, Juan. Este cansancio es normal cuando se trata de calicivirus. El tiempo de recuperación es distinto de un gato a otro, lo importante es que sigas con el tratamiento recetado por el veterinario y que lo lleves a sus controles médicos.
Geraldine
Mi gatito tiene calicivirus ya lo estoy tratando de recuperará?
Zorayda Coello
Claro, recuerda seguir todas las indicaciones del veterinario.
Karla
El calicivirus como su nombre lo dice es un VIRUS, por lo tanto creo que deberían corregir el parrafo que dice: El medio de contagio más usual se produce a través de los objetos o espacios que utiliza o frecuenta un gato infectado y que implican el contacto con fluidos del animal, como comederos, juguetes y lechos sanitarios, pues las BACTERIAS pueden sobrevivir en estos ámbitos hasta por un período de 28 días.
Zorayda Coello
Gracias, lo resolveremos
Antonio
Yo recogí una gata con calciuvirus también el 15 de diciembre, le hemos estado poniendo un tratamiento y, se puso muy bien pero, en cuanto se lo hemos quitado ha recaído. Estamos muy preocupados. Soy de Sevilla, ¿Que clinica me podeis recomendar.? Gracias.
Mercè Garcia (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Antonio, nosotros no nos encontramos en Sevilla y no te pdemos recomendar ninguna clínica, lo sentimos mucho y esperamos que se mejore.
Su valoración:
gloria ines ramirez
mi gato tiene calicivirosis felina....puedo vacunarlo con la triple felina??
Zorayda Coello
Hola, Gloria. Solo un veterinario puede indicarte si es buen momento para vacunar a tu gato. Los efectos del calicivirus son delicados, por lo que necesitas la opinión profesional de un médico, quien solo puede emitirla luego de evaluar personalmente a tu gato.

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