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Animales artrópodos - Qué son, características, clasificación y ejemplos

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 30 septiembre 2021
Animales artrópodos - Qué son, características, clasificación y ejemplos

Si existe un grupo con un número indefinido de especies es el de los artrópodos, pues son los animales más diversos del planeta. Las estimaciones incluyen desde 2 hasta más de 10 millones de especies, lo que, sin duda, muestra su diversidad. Estos han conquistado todos los medios existentes, de modo que son, desde el punto de vista adaptativo, muy eficientes.

Por otro lado, este grupo posee una gran importancia para las relaciones ecológicas de todos los ecosistemas a nivel planetario, por lo que su presencia es fundamental en ellos. Dada su relevancia, en este artículo de ExpertoAnimal te presentamos información sobre los animales artrópodos, qué son, características, clasificación y ejemplos.

¿Qué son los artrópodos?

La palabra artrópodo proviene del griego árthron, con el significado de “articulación”, y podo, que significa “pie”. Los artrópodos se corresponden con diversos grupos de invertebrados. Son animales segmentados que poseen un exoesqueleto articulado compuesto por una sustancia llamada quitina. Además, tienen diversos apéndices de numeración par en los segmentos corporales.

Debido a la presencia de la quitina, muchos artrópodos presentan cierta rigidez, por lo que están incapacitados para crecer como lo hacen otros animales. Por ello, usualmente atraviesan por diversas mudas a medida que el esqueleto externo va quedándose pequeño para el cuerpo en crecimiento. Lo desechan y forman uno nuevo.

Los artrópodos son el grupo de animales pluricelulares más diverso del planeta, con tamaños que van desde unos milímetros hasta superar un metro en las especies marinas. Sus formas y sus adaptaciones son bastante variables según el grupo, pero comparten ciertos rasgos comunes.

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Clasificación de los animales artrópodos

Tradicionalmente, los artrópodos han sido clasificados en cuatro subfilos, que son:

  • Trilobites: exclusivamente marinos, son animales que se encuentran extintos. Estaban formados por tres lóbulos, que eran cabeza, tórax y abdomen, y sus apéndices eran de tipo birrámeos (dos ramas).
  • Quelicerados: los primeros apéndices de estos animales se modificaron a quéliceros (piezas bucales). Presentan un par de pedipalpos (segundo par de apéndices) y cuatro pares de patas. Carecen de antenas y de mandíbulas y, usualmente, tienen un cefalotórax y un abdomen sin segmentación.
  • Unirrámeos: se caracterizan por la presencia de apéndices de un solo eje, un par de antenas y mandíbulas, además de numerosos segmentos corporales.
  • Crustáceos: son principalmente acuáticos, suelen tener un caparazón dorsal y los apéndices mirrámeos se han modificado para cumplir diversas funciones. Poseen dos pares de antenas y uno de mandíbulas.

Características de los artrópodos

Conozcamos cuales son las principales características de los artrópodos:

  • Poseen simetría bilateral.
  • El cuerpo está dividido en tagmas, que pueden formar cabeza y tronco, cabeza, tórax y abdomen o cefalotórax y abdomen.
  • Generalmente, los apéndices se han especializado para cumplir funciones particulares.
  • El exoesqueleto es una estructura cuticular formada por proteínas, lípidos y quitina, que es un polímero de tipo orgánico.
  • Poseen un sistema muscular complejo, asociado al exoesqueleto.
  • En cuanto al sistema digestivo, es completo. Los primeros apéndices se han modificado en piezas bucales y, dependiendo del grupo, se alimentan de una forma en particular.
  • El sistema circulatorio es abierto, con presencia de un líquido llamado hemolinfa, que es análogo a la sangre.
  • La forma de respirar varía. En algunos casos se hace a través de la superficie del cuerpo, mientras que en otros es por medio de branquias, tráqueas o pulmones en libro.
  • Tienen glándulas excretoras.
  • Algunas especies son venenosas.
  • El sistema nervioso incluye estructuras sensoriales muy bien desarrolladas.
  • Por lo general, tienen sexos separados y fecundación interna. En algunos casos son ovíparos y, en otros, ovovivíparos. También hay especies que presentan partenogénesis.
  • Es muy frecuente el desarrollo de metamorfosis.
Animales artrópodos - Qué son, características, clasificación y ejemplos - Características de los artrópodos

Tipos de artrópodos

Como hemos mencionado, los artrópodos son los animales con más diversidad del planeta. Han conquistado el medio acuático, el terrestre y el aéreo, incluyendo profundidades terrestres, cavernas, interior de los árboles y un sinfín de espacios. Conozcamos cuáles son los tipos de artrópodos.

  • Arácnidos: poseen cuatro pares de patas, el abdomen puede o no estar segmentado, son principalmente ovíparos y carecen de una metamorfosis real.
  • Picnogónidos: generalmente bastante pequeños, de unos 3-4 mm, aunque algunos llegan hasta unos 5 cm. Tienen de cuatro a seis pares de patas largas, con probóscide larga y ojos simples.
  • Merostomados: son quelicerados acuáticos con cefalotórax y abdomen, ojos compuestos y apéndices con branquias.
  • Branquiópodos: son crustáceos que pueden tener o no caparazón, ojos compuestos y antenas bastante reducidas.
  • Remípedos: se trata de crustáceos ciegos, carentes de caparazón, con anténulas y antenas de un solo eje, con todos los apéndices muy similares.
  • Cefalocáridos: crustáceos bentónicos sin caparazón. Anténulas unirrámeas y antenas birrámeas.
  • Maxilópodos: son crustáceos que pueden tener o no caparazón y carecen de los apéndices típicos del abdomen.
  • Ostrácodos: crustáceos microscópicos protegidos por valvas. No tienen más de dos apéndices torácicos.
  • Malacostráceos: todos los segmentos tienen apéndices y suelen tener anténulas de tipo birrámeas. Algunos presentan caparazón, que cubre cabeza y parte del tórax o incluso todo.
  • Diplópodos: poseen antenas y patas cortas con ojos simples. El número de metámeros es variable.
  • Quilópodos: el cuerpo está aplanado dorsoventralmente y los metámeros son variables, pero en cada uno presentan un par de patas y antenas largas.
  • Paurópodos: diminutos animales sin ojos, cilíndricos y con 9-10 pares de patas.
  • Sínfilos: de cuerpo filiforme, antenas largas y sin ojos. El cuerpo tiene entre 15 y 22 segmentos y de 10 a 12 pares de patas.
  • Insectos: cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen. Presencia de un par de antenas y de piezas bucales adaptadas, según el grupo, a diversas maneras de alimentación. Tienen uno o dos pares de alas y tres pares de patas articuladas. Hacen metamorfosis gradual o brusca.

Ejemplos de animales artrópodos

Estos son algunos de los animales artrópodos más conocidos:

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Bibliografía
  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana.
  • Ribera, I., Melic, A. y Torralba, A. (2015). «Introducción y guía visual de artrópodos». Disponible en: http://sea-entomologia.org/IDE@/revista_2.pdf.

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