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Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento

Por Víctor Sánchez Grau, Veterinario. Actualizado: 9 mayo 2019
Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento

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La leucemia felina es una enfermedad infectocontagiosa especialmente grave y común provocada por el virus FLVe (Virus de la Leucemia Felina) que genera en el animal un cuadro grave inhibición de uno o diversos componentes del sistema inmunitario, anemia severa e incluso el desarrollo de tumores malignos. Todo ello provoca que las defensas del gato bajen y corra un mayor riesgo de contraer todo tipo de infecciones y complicaciones.

En ExpertoAnimal queremos hablar en detalle de la leucemia en gatos, al tratarse de una de las patologías más extendidas que, además, cuenta con un pronóstico reservado. A continuación te explicaremos qué es la leucemia felina realmente, cómo se contagia y los síntomas más comunes. Así mismo, te hablaremos del diagnóstico, el tratamiento veterinario y las medidas de prevención que podemos utilizar para proteger los individuos sanos.

El virus de la leucemia felina

¿Qué es la leucemia felina? La enfermedad que conocemos comúnmente como "leucemia en gatos" está provocada por el virus de la leucemia felina (FLVe), un retrovirus que pertenece a la familia Oncovirinae. Los oncovirus provocan diversas afecciones inmunológicas, degenerativas e incluso proliferativas. Pueden ser endógenas o exógenas. En este segundo caso son capaces de replicarse cuando se produce la transmisión de FLVe, como es el caso del virus del sarcoma felino (FeSV), un tipo de tumor maligno que se produce en los tejidos blandos.

Dentro del FLVe encontramos cuatro subgrupos, no obstante, prácticamente todos los felinos infectados han sido contagiados por el FLVe-A. De forma resumida, se caracterizan por:

  • FLVe-A: es la forma original del virus, aunque se pueden desarrollar formas mutadas.
  • FeLV-B: predispone al felino a padecer neoplasias (crecimiento anormal del tejido).
  • FeLV-C: asociado al desarrollo de hipoplasia eritroide y anemia grave.
  • FeLV-T: predispone a la infección y destrucción de linfocitos T.

Los subgrupos se pueden detectar a través de las distintas pruebas para el diagnóstico, que mencionaremos más adelante en otro apartado específico. A continuación hablaremos del contagio.

¿Cómo se contagia la leucemia felina?

El virus de la leucemia felina se contagia principalmente durante el embarazo de la gata, dentro del útero y en el período de lactancia, pero también mediante los fluidos corporales, tales como saliva, orina, sangre o secreciones nasales. El aseo mutuo, el uso de la misma caja de arena o platos de comida, además de las peleas que causan heridas externas sangrantes, exponen a los gatos sanos a contagiarse del virus.

Todos los felinos son susceptibles a contraer el virus de la leucemia felina, no obstante, los cachorros y los gatos jóvenes son los más vulnerables a padecerlo, especialmente cuando hablamos de felinos domésticos que tienen acceso al exterior, principalmente machos no castrados o que padecen otras afecciones (como enfermedades respiratorias, orales y abscesos) o de los gatos sin hogar, como gatos abandonados y gatos ferales.

Cuando el virus entra en contacto con el sistema inmunitario del animal pueden darse tres situaciones:

  1. El gato es inmune y ha creado anticuerpos para hacer frente al virus. Puede mostrar los síntomas característicos de la enfermedad unas semanas que luego remitirán.
  2. El virus entra en la sangre y la saliva del individuo, dañando el sistema inmunitario y provocando leucemia. En este caso el felino es susceptible a padecer diversas enfermedades. Su esperanza de vida es reducida.
  3. El virus se elimina a través de la sangre y la saliva pero persiste en la médula ósea. Si bien puede reactivarse, lo más frecuente es que no afecte al felino.

Así pues, la leucemia en gatos es contagiosa y especialmente grave, por lo que es muy importante prevenirla y tomar las medidas pertinentes para evitar que nuestro felino la contraiga.

¿La leucemia felina se contagia a humanos?

Una de las mayores preocupaciones de los tutores es saber si la leucemia en gatos se contagia a humanos. Estudios realizados han utilizado diversas cepas del FLVe para cultivarlas en tejidos humanos y demostrar si existía o no un riesgo potencial de transmisión a las personas. De momento, los estudios señalan que no existen riesgos para las personas y no existe ningún caso conocido que pueda demostrar que se trata de una enfermedad zoonótica.

Síntomas de leucemia felina

La leucemia en gatos y sus síntomas son especialmente variados y dependerán en gran medida del estado de salud del propio individuo. Es frecuente observar que padece diversos problemas de salud a la vez, que tiene ciertas dificultades para superarlos y que, de forma progresiva, el estado de salud general del gato empeora.

Los síntomas de leucemia en gatos más comunes son:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Anemia
  • Inapetencia
  • Letargia
  • Inactividad
  • Somnolencia
  • Pérdida de peso
  • Convulsiones
  • Dificultad para recuperarse
  • Lesiones en la piel
  • Problemas renales
  • Problemas respiratorios
  • Problemas gastrointestinales
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Adelgazamiento
  • Diarrea
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Estomatitis
  • Gingivitis
  • Infecciones bacterianas
  • Infecciones virales
  • Ictericia
  • Pelaje en mal estado
  • Falta de aseo
  • Deja de usar el arenero
  • Hipotermia
  • Dolor
  • Pérdida de dientes
  • Anorexia
  • Deshidratación
Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento - Síntomas de leucemia felina

Enfermedades de los gatos con leucemia felina

Como te hemos explicado, los gatos que padecen el virus de la leucemia felina son susceptibles a padecer diversas enfermedades, algunas de las más comunes son:

  • Anemia
  • Linfoma medianístico
  • Linfoma multicéntrico
  • Linfoma espinal
  • Fibrosarcoma
  • Exostosis cartilaginosa múltiple
  • Gingivoestomatitis proliferativa ulcerativa
  • Leucemia linfoide
  • Infecciones progresivas
  • Inmunosupresión
  • Inmunodeficiencia
  • Oncogenicidad
  • Vasculitis sistémica
  • Glomerulonefritis
  • Poliartritis
  • Reabsorción
  • Muerte fetal
  • Involución placentaria
  • Aborto
  • Endometritis bacteriana
  • Síndrome del gatito desvanecido
  • Enteritis
  • Neuropatía periférica
  • Incontinencia urinaria
  • Anisocoria
  • Midriasis
  • Síndrome de Horner
  • Disfunción nerviosa
  • Ceguera
  • Estomatitis
  • Calcivirus felino

Diagnóstico de leucemia en gatos

Si has observado uno o diversos de los síntomas mencionados deberás dirigirte a tu veterinario para confirmar la enfermedad mediante el test de leucemia felina con un hemograma. Es habitual que el especialista recomiende realizar esta prueba tras la adopción, antes de la vacunación, si ha estado expuesto al virus o si presenta algún síntoma anormal. Mediante un simple análisis de sangre podremos determinar la presencia del virus de la leucemia felina en nuestro gato.

Algunas de las pruebas son:

  • ELISA (ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas): es típica en las clínicas veterinarias. Se recoge una muestra de sangre del gato y se detecta si en ella hay la presencia del antígeno, o estados iniciales de la infección. Al cabo de varias semanas se confirmará si es positivo, ya que no se sabe si la infección es temporal o permanente.
  • PCR (reacción en cadena de la polimerasa): detecta el ADN del virus en las células afectadas ya sea en muestras de sangre, como en otros tejidos. A pesar de que puede detectar infecciones latentes, no está tan disponible a diferencia de ELISA.
  • IFA (inmunofluorescencia direc): no es útil para detectar estadios iniciales pero sirve para confirmar positivos de ELISA. Detecta la presencia del antígeno en células infectadas.

Es posible que, tras realizar la prueba, el veterinario nos sugiera realizarla de nuevo pasados 30 días si ha dado negativo pero el riesgo de infección es alto. Además, si nuestro felino tiene acceso al exterior se aconseja realizar la prueba anualmente. En el caso de dar positivo es probable que se soliciten pruebas adicionales.

Tratamiento para leucemia felina

Es muy importante señalar que la leucemia felina no tiene cura, no obstante, determinados individuos pueden llevar un estilo de vida positivo si reciben atención veterinaria regular que incluya la administración de antivirales e inmunoreguladores que ayuden al felino a obtener cierta protección frente a infecciones secundarias.

También será necesario ofrecer buenos cuidados al gato, que incluyan una dieta específica, un estado de bienestar generalizado que evite el estrés y un estado de salud óptimo. En el caso de querer complementar el tratamiento veterinario con un tratamiento natural para la leucemia felina, como vitaminas para gatos con leucemia, consultaremos siempre con el especialista.

Por otro lado, deberemos tomar ciertas precauciones para evitar que nuestro gato pueda contagiar a otros felinos. El veterinario nos sugerirá que mantengamos al gato en el interior para reducir el riesgo de propagación, además, valorará la castración del individuo para evitar el escapismo derivado de la conducta sexual.

Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento - Tratamiento para leucemia felina

Vacuna contra la leucemia felina

¿Te preguntas cómo prevenir la leucemia felina? La medida principal consistirá en seguir el calendario de vacunación del gato para inmunizar al felino. Así mismo, vale la pena señalar que la vacunación no suele tener efecto en animales ya infectados. Así pues, es importante que antes de adoptar un gatito nos aseguremos que no tiene la enfermedad. Esta es la única forma de prevenir la leucemia felina.

Esperanza de vida de un gato con leucemia felina

¿Cuánto vive un gato con leucemia felina? El pronóstico de la leucemia en gatos es reservado. Generalmente se produce una alta mortaldad, sin embargo, podemos ofrecer una buena calidad de vida a los individuos que la padecen, que tendrán una esperanza de vida de entre 2 y 4 años. En algunos casos observaremos que los gatos parecen sanos durante algunos años, especialmente en individuos adultos. Por el contrario, la patología se desarrolla muy rápido en cachorros.

Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento - Esperanza de vida de un gato con leucemia felina

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

Si deseas leer más artículos parecidos a Leucemia felina - Contagio, síntomas, detección y tratamiento, te recomendamos que entres en nuestra sección de Enfermedades víricas.

Bibliografía
  • Julie K. Levy , DVM, PhD, DACVIM, University of Florida College of Veterinary Medicine; Amanda Burling , DVM, University of Florida College of Veterinary Medicine. Feline Leukemia Virus and Related Diseases in Cats - Overview. 09/05/2019, de MSD Manual
  • Julie K. Levy , DVM, PhD, DACVIM, University of Florida College of Veterinary Medicine; Amanda Burling , DVM, University of Florida College of Veterinary Medicine. Feline Leukemia Virus (FeLV). 09/05/2019, de MSD Manual
  • Hoover, E. A., & Mullins, J. I. (1991). Feline leukemia virus infection and diseases. Journal of the American Veterinary Medical Association, 199(10), 1287-1297.
  • Louwerens, M., London, C. A., Pedersen, N. C., & Lyons, L. A. (2005). Feline lymphoma in the Post—Feline leukemia virus era. Journal of veterinary internal medicine, 19(3), 329-335.

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5 comentarios
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Julio
como se transmite la leucemia felina
dana debora
mi gato tiene sida y ademas leucemia,,,come mucho y corre,,aunque le afecto las patas de atras,,notamos que perdio,,algo de la direccion,coordinacion estabilidad,ahora empezo con diarrea,,y tiene sibilancia sonido en los pulmones,,le damos 2 medicamentos por el medico el zetrotac jrabe y otro para infecciones,,cefalrexina,,,,,,dana
alina
Soy Nueva .. Aquí mi gatita
Mayte
hola , hace una semana acogí en casa a un gatito que habían encontrado en la calle, le lleve al veterinario por que los ojitos los traía malitos, hoy me han dado los resultados de leucemia dudoso y inmunodeficiencia positivo, el gatito tendrá unos dos meses, la veterinaria no ha querido decirme nada mas , me imagino por no asustarme, solo que le haremos de nuevo los análisis dentro de un mes. La inmunodeficiencia me preocupa menos que la leucemia este dudoso podría dar negativo?
Mercè Garcia (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Mayte, la inmunodeficiencia es contagiosa y podría afectar a otros gatos con los que entrara en contacto por lo que deberás aislarle apropiadamente. Lo mismo ocurre con la leucemia. No obstante, en ambos casos el gato podrá llevar una vida normal si le cuidas apropiadamente.
MARIA DEL MAR
hola,a la pregunta que de donde salió el liquido,creo que del culete,al estar castrado yo le veo el ano y otro chiquitin,no me habrá meado?.desde que vino a casa engordo,3kilos y pesa 8 y tiene 7 años y va para 8.y tiene muuuuchaaaaa hambre,pero tiene que comer pienso especial y con la medicina de todos los dias ,un sobre de comida humeda para gatos junior,es la comida que menos alergia le da;no se tira del pelo y no babea tanto.gracias

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