Dietas equilibradas

¿Qué comen los zorros?

 
Nick A. Romero H.
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 13 abril 2022
¿Qué comen los zorros?
Zorros

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Existen diversas especies de animales a las que comúnmente se les conoce como zorros. Así, tenemos a los miembros de los géneros Lycalopex, Urocyon, Cerdocyon y Otocyon. Sin embargo, los verdaderos zorros corresponden al género Vulpes, término que significa zorro en latín. Dentro de estos se reconocen 12 especies, las cuales, aunque tienen características que comparten con otros cánidos, difieren particularmente en sus tamaños más pequeños.

Los zorros están extendidos por una variedad de ecosistemas, algunos incluso presentes en áreas urbanas. Por ello, desde ExpertoAnimal queremos presentarte información específicamente sobre qué comen los zorros, sin duda, uno de los aspectos más particulares de este grupo; así que anímate a seguir leyendo.

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Índice
  1. Tipo de alimentación de los zorros
  2. ¿Qué comen los zorros pequeños?
  3. ¿Qué comen los zorros adultos?
  4. Cómo cazan los zorros

Tipo de alimentación de los zorros

Estos cánidos, como el resto, están incluidos en el orden de los carnívoros, sin embargo, no llevan una dieta estrictamente de este tipo, como se podría pensar. Debido al consumo variado de diversas fuentes de alimentos, los zorros son realmente animales omnívoros.

En este sentido, los zorros son animales verdaderamente oportunistas y, dependiendo de la época del año, pueden ir adaptándose a los alimentos disponibles. De esta manera, y de forma general, incluyen en su alimentación una importante variedad de animales pequeños, que pueden ser tanto vertebrados como invertebrados, además de:

  • Carroña
  • Huevos
  • Frutas
  • Bayas
  • Semillas
  • Hojas
  • Raíces

¿Los zorros comen hierba?

Como hemos mencionado los zorros tienen una dieta variada y, en ciertos casos, entre los alimentos de origen vegetal que llegan a consumir incluyen hierbas. Tal es el caso de dos especies de tipos de zorros que lo hacen de manera particular, como son:

  • El zorro veloz (Vulpes velox).
  • El zorro fennec (Vulpes zerda).

Pero en general los zorros no solo llegan a consumir hierbas, sino que optan por varias partes de distintos tipos de plantas, según la disponibilidad del hábitat.

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¿Qué comen los zorros? - Tipo de alimentación de los zorros

¿Qué comen los zorros pequeños?

Estos son animales mamíferos por lo que, al nacer, dependen de que la hembra los amamante. Aunque pueden existir ciertas variaciones según la especie, el destete de los cachorros ocurre alrededor de las 12 semanas. Luego, el macho que suele traer comida a la hembra mientras esta se mantiene en la madriguera, resguardando a los pequeños, comienza a compartirla con estos.

Posteriormente, inician las salidas familiares de la guarida y los padres empiezan a enseñar a los jóvenes a cazar, de modo que luego puedan mantenerse por sí mismos. De esta manera, los zorros pequeños se inician, por orden:

  • Las 12 primeras semanas: solo consumiendo leche materna.
  • Después del destete: de restos animales y vegetales traídos por el padre.
  • Cuando salen de la madriguera: empiezan a cazar para conseguir su propia comida.

¿Qué comen los zorros adultos?

La alimentación del zorro, como dijimos, es omnívora, es decir, incluye animales y vegetales. Sin embargo, dependiendo de la especie, puede favorecerse algún tipo en particular, que en mayor medida tiene que ver con la disponibilidad, según el ecosistema y la época del año. De esta manera, conozcamos a continuación, qué comen los zorros adultos de forma preferente, según la especie:

Zorro pálido (V. pallida)

En el caso del zorro pálido (V. pallida), se dedica a consumir:

Zorro corsac (V. corsac)

La dieta básica del tipo de zorro corsac (V. corsac) se basa en alimentarse de los siguientes alimentos.

  • Roedores
  • Pikas
  • Insectos
  • Materia vegetal

Zorro Ártico (V. lagopus)

Ahora bien, ¿qué come el zorro Ártico (V. lagopus)? Su dieta se basa en:

  • Pequeños mamíferos
  • Insectos
  • Focas
  • Aves
  • Peces
  • Carroña
  • Heces
  • Bayas

Zorro del cabo (V. chama)

    En el caso del zorro del cabo (V. chama), se dedica a consumir:

    • Roedores pequeños
    • Conejos
    • Ganado
    • Larvas de insectos
    • Reptiles pequeños
    • Escarabajos
    • Carroña

    Zorro tibetano (V. ferrilata)

      La dieta básica del tipo de zorro tibetano (V. ferrilata) se basa en alimentarse de los siguientes alimentos.

      • Conejos
      • Liebres
      • Aves
      • Pika

      Zorro de blanford (V. cana)

        ¿Qué come el zorro de blanford (V. cana)? Su dieta se basa en alimentos como:

        Zorro veloz (V. velox)

        En el caso del zorro veloz (V. velox), se dedica a consumir:

        • Mamíferos pequeños
        • Aves
        • Reptiles
        • Anfibios
        • Peces
        • Insectos
        • Bayas
        • Pastos

        Zorro de bengala (V. bengalensis)

          Ahora bien, ¿qué come el zorro de bengala (V. bengalensis)? Su dieta se basa en:

          • Insectos
          • Arañas
          • Aves
          • Huevos
          • Pequeños roedores
          • Reptiles
          • Erizos
          • Frutas

          Zorro de Rüppel (V. rueppellii)

            ¿Qué come el zorro de Rüppel (V. rueppellii)? Su dieta se basa en alimentos como:

            • Insectos
            • Mamíferos pequeños
            • Huevos
            • Reptiles
            • Raíces
            • Tubérculos

            Zorro rojo (V. vulpes)

            La dieta del zorro rojo (V. vulpes) consiste en:

            • Roedores
            • Conejos
            • Insectos
            • Carroña

            Zorro Fennec (V. zerda)

            ¿Qué come el zorro Fennec (V. zerda)? Su dieta incluye alimentos como:

            • Roedores pequeños
            • Aves
            • Lagartijas
            • Insectos
            • Frutas
            • Hojas
            • Raíces

            Zorro kit (V. macrotis)

            Por último, en cuanto al zorro kit (V. macrotis), nos encontramos con que se alimenta a base de:

            • Conejos
            • Perros de la pradera
            • Ratas canguros
            • Liebres
            • Insectos
            • Lagartijas
            • Aves
            • Carroña
            • Tomates
            • Frutas del cactus

            Un aspecto curioso en los zorros es que varias especies, como el zorro ártico, zorro del cabo y el zorro rojo, entre otros, tienen la costumbre de almacenar alimentos cuando hay suficiente disponibilidad.

            De esta manera, buscan lugares donde esconden alimentos no solo de otras especies sino, incluso, eventualmente de miembros de la propia familia. Tienen la facilidad para cambiar de lugar la comida almacenada, y van volviendo por ella en días posteriores.

            ¿Qué comen los zorros? - ¿Qué comen los zorros adultos?

            Cómo cazan los zorros

            Los zorros pueden exhibir diferentes maneras de cazar a sus presas. No obstante, estos cánidos, tienen una forma peculiar para cazar roedores que esta consiste en dar un salto y caer sobre la presa, de modo que esta queda inmovilizada.

            Para ubicar a sus presas usualmente utilizan sus orejas, las cuales son sensibles ante los leves sonidos que emiten estos pequeños mamíferos al caminar. Esta técnica de caza usada por los zorros se aprende desde la juventud y la misma minimiza el gasto de energía, así como el enfrentamiento con el otro animal.

            Los que habitan en zonas donde hay temporadas con inviernos, se agrupan en manadas para cazar de forma cooperativa. En algunos casos, varios adultos, rodean a la presa hasta capturarla. También, es común que cuando una pareja de zorros caza compartan todos los alimentos que llegan a obtener. Por otro lado, en especies como el zorro de blanford también es común que cace de manera solitaria.

            Estos animales desde pequeños establecen jerarquías para alimentarse, de modo que los más agiles y fuertes logran aprovechar mejor los recursos. Pero la competencia entre ellos no es algo realmente muy marcado, ya que al ser animales tan generalistas en su manera de alimentarse logran aprovechar diversos recursos como fuentes nutritivas.

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            Bibliografía
            • ITIS (2022). Vulpes. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180603#null
            • Myers, P., R. Espinosa, CS Parr, T. Jones, GS Hammond y TA Dewey. (2022). La Web de Diversidad Animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/search/?q=Vulpes&feature=INFORMATION
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