Curiosidades del mundo animal

Curiosidades de las aves

 
María Luz Thomann
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 19 junio 2023
Curiosidades de las aves

Las aves, con su asombrosa diversidad y comportamientos únicos, han cautivado a los seres humanos desde tiempos inmemoriales. Estos fascinantes seres alados poseen características sorprendentes que los distinguen de otras especies del reino animal. Son diversas las peculiaridades que estos animales poseen: la más notable es su capacidad para volar y sus estructuras óseas livianas, plumas aerodinámicas y poderosos músculos pectorales que les permiten surcar los cielos con gracia y habilidad. Además, algunas especies migratorias son capaces de realizar travesías épicas, recorriendo miles de kilómetros para llegar a sus destinos de reproducción o alimentación. Por otra parte, su diversidad de colores y plumajes, desde los vibrantes y llamativos colores de los loros y los colibríes hasta los patrones camuflados de aves rapaces, las convierten en animales sorprendentes y únicos. Además, muchas aves son expertas en el arte del canto, produciendo una amplia gama de sonidos y melodías para comunicarse y marcar territorio. También poseen asombrosas capacidades de construcción de nidos, así como muestran un ingenio impresionante al crear estructuras elaboradas utilizando diversos materiales, como ramas, hojas, barro e incluso telas de araña.

Si quieres seguir conociendo otras curiosidades de las aves, no te pierdas este artículo de ExpertoAnimal donde te contamos más acerca de ellas.

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Índice
  1. Son capaces de construir nidos muy elaborados
  2. Realizan migraciones excepcionales
  3. Sus picos son asombrosos
  4. En ellas encontramos el huevo más grande en relación al cuerpo
  5. Poseen los colores más llamativos
  6. Son grandes imitadoras de sonidos
  7. El colibrí elfo es el ave más pequeña
  8. Muchas son grandes recolectoras de alimentos
  9. El vencejo común es el ave que pasa más tiempo volando
  10. Algunas especies construyen herramientas
  11. El campanero emite el sonido más intenso
  12. Algunas simulan estar enfermas
  13. Hay aves venenosas
  14. El avestruz es el ave que corre más rápido
  15. El halcón peregrino es el ave que vuela más rápido
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Son capaces de construir nidos muy elaborados

El tejedor de baya (Ploceus philippinus) construye los nidos más elaborados y complejos del mundo animal. Estas aves, nativas de Asia y el Pacífico, son conocidas por su habilidad para crear nidos realmente extraordinarios. Sus nidos son verdaderas obras de arquitectura aviar.

Utilizando principalmente hojas y hierbas, los machos construyen nidos en forma de bolsa suspendidos de las ramas de los árboles. Para comenzar la construcción, tejen una especie de marco inicial utilizando largas hebras de hierba. Luego, meticulosamente, van entrelazando y cosiendo las hojas verdes con agujas naturales hechas de tallos de hierba más gruesos. El tejido de los nidos puede llevar varios días e incluso semanas completarlo, y todo el proceso es realizado exclusivamente por los machos para atraer a las hembras. Los nidos son construidos con una entrada en la parte superior y una cámara interior donde la hembra pondrá sus huevos y criará a sus polluelos.

Los nidos del tejedor de baya son muy resistentes y duraderos. Están diseñados para soportar condiciones climáticas adversas y proteger a los polluelos de los depredadores. Algunas colonias pueden contener cientos de nidos juntos, creando un espectáculo visual asombroso.

Estos nidos no solo cumplen su función reproductiva, sino que también proporcionan un importante hábitat secundario para otras especies de aves y animales pequeños, como los lagartos, que aprovechan los nidos abandonados para refugiarse.

Curiosidades de las aves - Son capaces de construir nidos muy elaborados

Realizan migraciones excepcionales

El chorlito siberiano (Charadrius asiaticus) realiza una de las migraciones más excepcionales del reino animal. Específicamente, destaca por su impresionante viaje migratorio desde el Ártico hasta África del Sur. Cada año, estos chorlitos emprenden una migración de ida y vuelta que abarca distancias extremas.

Durante el verano boreal, estas aves se reproducen y crían en el Ártico, en zonas cercanas a ríos y lagos. Cuando llega el invierno y los recursos alimenticios escasean, emprenden su viaje hacia el sur. Lo notable de esta especie es que no realiza una migración en línea recta, sino en zigzag, desviándose de su ruta principal hacia el este y el oeste, haciendo paradas en diferentes lugares a lo largo de su camino. Esto se debe a que aprovecha las áreas más ricas en alimento y descansa en áreas estratégicas durante su largo viaje.

Su migración puede abarcar más de 20 000 kilómetros, convirtiéndola en una de las migraciones más largas registradas. A lo largo de su migración, estas aves deben enfrentar numerosos desafíos, como cruzar desiertos y cuerpos de agua, y sortear obstáculos naturales y hechos por el humano.

Durante su viaje, los chorlitos siberianos se alimentan de insectos y otros invertebrados que encuentran en su camino. Al llegar a su destino en África del Sur, pasan la temporada de invierno antes de emprender nuevamente el viaje de regreso al Ártico en primavera. Descubre más Aves migratorias en este otro post.

Curiosidades de las aves - Realizan migraciones excepcionales

Sus picos son asombrosos

Para nadie es un secreto que entre estos animales encontramos picos muy variados y peculiares. Sin embargo, si de curiosidades de las aves se trata, uno de los picos más especializados dentro de las aves lo posee el tucán toco (Ramphastos toco). Se trata de uno de los picos más grandes en proporción a su cuerpo, ya que representa aproximadamente un tercio de su tamaño total.

Por otra parte, aunque el pico del tucán parece grande y pesado, en realidad es relativamente liviano debido a su estructura interna, ya que es esponjosa y trabeculada (con forma de red), lo que le brinda rigidez y resistencia sin añadir mucho peso. Esta estructura está reforzada por capas de queratina que hace que el pico sea fuerte y duradero. Es también muy colorido, con tonos brillantes de amarillo, naranja y rojo. Esta coloración llamativa cumple una función importante en el cortejo y la comunicación visual entre los tucanes. Además, gracias a su longitud pueden alcanzar frutos en las ramas más alejadas y, debido a que es aserrado, también pueden alimentarse de huevos y polluelos de otras aves, de lagartijas e incluso de roedores. En este post explicamos detalladamente Qué comen los tucanes.

El pico del tucán toco también desempeña un papel en la comunicación y el comportamiento social, ya que utilizan su pico para hacer llamadas y golpear árboles.

Curiosidades de las aves - Sus picos son asombrosos

En ellas encontramos el huevo más grande en relación al cuerpo

El kiwi (del género Apteryx) pone el huevo más grande en relación a su cuerpo entre todas las aves existentes. Se trata de un ave no voladora nativa de Nueva Zelanda. Aunque es de tamaño pequeño, el huevo que pone es extremadamente grande en comparación con su cuerpo, ya que puede ser hasta el 25 % del tamaño de la hembra. El tamaño promedio del huevo varía según la especie de kiwi y puede alcanzar los 10-20 centímetros de longitud. Esto es notable considerando que el cuerpo del kiwi mide alrededor de 30-40 centímetros de longitud.

La razón detrás del tamaño inusualmente grande del huevo de kiwi se debe a las condiciones únicas de reproducción y desarrollo de esta especie. La hembra de kiwi pone un solo huevo a la vez y el macho se encarga de incubarlo. El huevo grande proporciona una mayor cantidad de nutrientes para el desarrollo del embrión. Además, su tamaño puede estar relacionado con la depredación histórica en Nueva Zelanda, donde los huevos de aves terrestres eran presa de grandes aves extintas y mamíferos introducidos. El tamaño del huevo pudo haber evolucionado como una adaptación para aumentar las posibilidades de supervivencia de la cría.

Curiosidades de las aves - En ellas encontramos el huevo más grande en relación al cuerpo

Poseen los colores más llamativos

Otra de las curiosidades de las aves la encontramos en sus increíbles plumajes, y es que muchas de ellas poseen coloraciones realmente hermosas. Concretamente, el ave del paraíso de Wilson (Cicinnurus respublica) es conocida por tener uno de los plumajes más llamativos entre las aves del paraíso. El macho presenta una combinación de colores intensos y vibrantes. Su cuerpo está adornado con plumas en forma de escudo en el pecho, que son de un rojo intenso y brillante. Además, posee un pecho azul metálico iridiscente, lo que crea un contraste impactante con el rojo. El resto de su cuerpo es de un color negro, proporcionando un telón de fondo que resalta aún más los colores llamativos.

Así mismo, los machos también tienen una cola larga y brillante, formada por plumas alargadas y rizadas que despliegan durante su exhibición de cortejo. La cola es de un color negro con barras blancas, lo que agrega un elemento adicional de belleza y curiosidad a su apariencia. Es importante mencionar que las hembras tienen un aspecto más discreto. Su plumaje es de tonos marrones, lo que les permite camuflarse mejor en el entorno.

El plumaje llamativo y colorido de esta especie, y en todas las que los machos lo presentan, tiene un propósito principal: el cortejo y la atracción de parejas. Durante el ritual de apareamiento, los machos realizan exhibiciones elaboradas, incluyendo exhibiciones de vuelo y movimientos de baile, mostrando su plumaje deslumbrante para impresionar a las hembras y asegurar su atención y elección. Otras aves con plumajes realmente extraordinarios son el pato mandarín y los diferentes tipos de colibríes.

Curiosidades de las aves - Poseen los colores más llamativos

Son grandes imitadoras de sonidos

Una de las curiosidades de las aves más destacada es la capacidad para imitar sonidos de algunas especies. El ave lira (Menura novaehollandiae) es ampliamente reconocida como una de las mejores aves imitadoras de sonidos. Se trata de un ave nativa de Australia y es conocida por su extraordinaria habilidad para imitar una amplia gama de sonidos, incluyendo llamadas de otras aves, sonidos ambientales y hasta sonidos humanos. Los machos son particularmente hábiles en esta capacidad de imitación y la utilizan como parte de su elaborada exhibición de apareamiento.

Durante la temporada de reproducción, los machos de ave lira construyen y mantienen estructuras de exhibición en forma de copa en el suelo de la selva. Allí, realizan exhibiciones complejas en las que cantan y emiten una asombrosa variedad de imitaciones de sonidos. Pueden reproducir fielmente el canto de otras aves, así como sonidos de cámaras fotográficas, alarmas de automóviles, sierras eléctricas e incluso la voz humana. El repertorio vocal del ave lira es uno de los más amplios y complejos entre todas las aves. Tienen una capacidad de aprendizaje auditivo excepcional y pueden memorizar y recrear con precisión los sonidos que escuchan en su entorno. Esto les permite adaptar su repertorio a medida que aprenden nuevas canciones y sonidos.

Pero existen otras especies que también imitan muy bien los sonidos y con las que, incluso, podemos mantener conversaciones. Es el caso del loro gris, que es sumamente inteligente. En este artículo hablamos de los Tipos de loros que hablan.

Curiosidades de las aves - Son grandes imitadoras de sonidos

El colibrí elfo es el ave más pequeña

El zunzuncito (Mellisuga minima), también conocido como colibrí elfo o pájaro mosca abeja, es reconocido como el ave más pequeña del mundo. Esta especie de colibrí es endémica de Cuba y posee un tamaño sorprendentemente diminuto, con una longitud de aproximadamente 5,5 centímetros y un peso de alrededor de 2 gramos. Su pequeño cuerpo está cubierto por un plumaje brillante y colorido. A pesar de su diminuto tamaño, el zunzuncito es un ave asombrosa. Su capacidad de vuelo es excepcional, puesto que tiene la capacidad de batir sus alas a una velocidad impresionante, alcanzando hasta 80 aleteos por segundo. Gracias a esta habilidad, es capaz de mantenerse suspendido en el aire, volar en todas las direcciones y realizar maniobras acrobáticas.

Su dieta se basa principalmente en el néctar de las flores. Aunque su pico es largo y delgado, adaptado para alcanzar el néctar de las flores más pequeñas y tubulares, también complementa su alimentación con pequeños insectos y arañas. El zunzuncito habita en bosques, matorrales y jardines en las zonas montañosas de Cuba, donde hay una abundancia de flores y recursos para su supervivencia. Es un tesoro de la biodiversidad cubana y un símbolo de la riqueza natural de la isla. A pesar de su tamaño diminuto, el zunzuncito desempeña un papel importante en la polinización de las flores, contribuyendo al equilibrio y la conservación del ecosistema en el que se encuentra. Conoce a todos los Animales polinizadores en este otro artículo.

Curiosidades de las aves - El colibrí elfo es el ave más pequeña

Muchas son grandes recolectoras de alimentos

Entre las curiosidades de las aves encontramos que muchas especies son grandes recolectoras de alimentos, capacidad que vemos especialmente en determinados mamíferos como las ardillas. El arrendajo azul (Cyanocitta cristata) es conocido por su fascinante hábito de almacenamiento. Es una especie de ave social que habita en América del Norte. Una de sus características más destacadas es su habilidad para recolectar y almacenar alimentos, especialmente durante los meses de otoño, cuando hay una mayor disponibilidad de alimentos. Posee una gran memoria espacial y puede recordar la ubicación exacta de cientos de escondites donde almacena semillas, nueces e insectos. Utiliza su pico fuerte y afilado para abrir pequeños agujeros en el suelo, en troncos de árboles o incluso en estructuras humanas donde esconde su tesoro de alimentos. Lo interesante de este hábito de almacenamiento, a diferencia de otras aves que almacenan al azar, es que estas aves son capaces de recordar con precisión la ubicación de cada almacén. Se ha demostrado que su memoria puede durar meses, incluso años, lo que les permite recuperar sus reservas de alimentos cuando más las necesitan.

El arrendajo azul también muestra un comportamiento conocido como "acaparamiento". Oculta ciertos alimentos para su uso futuro. A menudo, entierra alimentos en el suelo o los esconde debajo de hojas y ramas para protegerlos de otros depredadores y competidores. Este hábito de almacenamiento no solo le proporciona una fuente de alimento adicional durante los períodos de escasez, sino que también puede tener un impacto significativo en la dispersión de semillas y el crecimiento de nuevas plantas en el entorno, ya que algunas semillas almacenadas por esta ave pueden quedar olvidadas y eventualmente germinar.

Curiosidades de las aves - Muchas son grandes recolectoras de alimentos

El vencejo común es el ave que pasa más tiempo volando

El vencejo común (Apus apus) es el ave que pasa más tiempo volando de manera continua, llegando a pasar más del 90 % del tiempo en vuelo. Esta pequeña ave se caracteriza por su vuelo rápido y acrobático, siendo capaz de alcanzar velocidades de hasta 135 kilómetros por hora. Con sus alas largas y puntiagudas, y su cuerpo aerodinámico, el vencejo común se desplaza con gran agilidad en el aire. Es una especie que está adaptada para pasar largos períodos volando sin aterrizar. Su estilo de vuelo se basa en el uso de corrientes de aire ascendentes, como térmicas y corrientes convectivas, que le permiten mantenerse en el aire durante horas y días sin descanso. Su capacidad para volar sin cesar también se debe a su dieta insectívora, ya que captura insectos en pleno vuelo, como moscas, mosquitos y polillas.

Durante la temporada de reproducción, el vencejo común construye sus nidos en estructuras verticales, como paredes de acantilados o edificios. Sin embargo, incluso durante esta etapa, las pausas son mínimas y solo aterrizan brevemente para poner sus huevos y alimentar a sus crías; se sugiere que hasta pueden aparearse volando. Esta especie migratoria realiza viajes de larga distancia durante sus desplazamientos estacionales. Durante la migración, vuelan continuamente durante días o semanas sin descansar, lo que los convierte en verdaderos especialistas del vuelo y en una fascinante muestra de adaptación extrema al medio aéreo. Sin duda, es uno de los datos más curiosos de las aves, ¿no crees?

Curiosidades de las aves - El vencejo común es el ave que pasa más tiempo volando

Algunas especies construyen herramientas

La construcción de herramientas por parte de los cuervos es uno de los ejemplos más fascinantes de la inteligencia y habilidades cognitivas de estas aves. Algunas especies de cuervos, como el cuervo común (Corvus corax) y el cuervo de Nueva Caledonia (Corvus moneduloides), han sido objeto de estudio por su habilidad para fabricar y utilizar herramientas de manera muy sofisticada. Pueden usar objetos disponibles en su entorno, como ramas, piedras, pinzas de alambre u otros materiales, para resolver problemas y alcanzar sus objetivos.

Un ejemplo destacado es el uso de ganchos por parte de los cuervos de Nueva Caledonia para extraer larvas de insectos de los troncos de árboles. Estas aves seleccionan una rama con forma de gancho, la modifican mordiendo o rompiendo parte de ella y la utilizan como una herramienta para pescar larvas. Este comportamiento muestra una comprensión de las propiedades físicas de los objetos y la capacidad de modificarlos para cumplir una función específica.

Curiosidades de las aves - Algunas especies construyen herramientas
Imagen: oiseaux.net

El campanero emite el sonido más intenso

El ave más ruidosa del mundo es el campanero (Procnias tricarunculatus). Es una especie nativa de las selvas tropicales de América Central y del Sur, especialmente en las regiones amazónicas. Es famosa por su llamado extremadamente alto y resonante, que puede alcanzar niveles de hasta 125 decibelios. Esta vocalización es realizada por los machos como parte de su comportamiento de apareamiento y para defender su territorio.

El sonido del ave campanero es tan potente que puede ser escuchado a una distancia de hasta 3 kilómetros en la selva.

Curiosidades de las aves - El campanero emite el sonido más intenso

Algunas simulan estar enfermas

Algunas aves, como el tero (Vanellus chilensis), tienen la capacidad de simular estar enfermas como parte de su estrategia de defensa o para desviar la atención de posibles depredadores. La simulación de estar enferma puede confundir o distraer al depredador, desviando su atención de los huevos o los polluelos que puedan estar cerca. Este comportamiento es especialmente común en aves que nidifican en el suelo.

Curiosidades de las aves - Algunas simulan estar enfermas

Hay aves venenosas

Si bien las aves, a diferencia de otros animales, no tienen glándulas venenosas, en el caso específico del pitohuí capuchino (Pitohui dichrous), una especie de ave que se encuentra en Papúa Nueva Guinea, se ha descubierto que su piel y plumaje contienen sustancias químicas tóxicas. Estas sustancias, conocidas como batracotoxinas, se cree que son adquiridas por la dieta del ave, ya que se alimenta de insectos que a su vez se alimentan de plantas venenosas.

Curiosidades de las aves - Hay aves venenosas

El avestruz es el ave que corre más rápido

Del mismo modo que hemos destacado como una de las curiosidades de las aves el tamaño del colibrí elfo, no podíamos dejar de lado al ave más rápida en tierra. Así pues, el avestruz (Struthio camelus) es el ave que corre más rápido. Es una especie de ave no voladora que habita en las áreas abiertas de África. Los avestruces pueden alcanzar velocidades de hasta 70 kilómetros por hora (43 millas por hora) durante carreras prolongadas. Su larga zancada, que puede abarcar de 3 a 5 metros, les permite cubrir distancias considerablemente rápidas en comparación con otras aves.

¿Quieres saber otro dato curioso sobre las aves? El avestruz también es considerada el ave más grande del mundo.

Curiosidades de las aves - El avestruz es el ave que corre más rápido

El halcón peregrino es el ave que vuela más rápido

Finalizamos la lista de curiosidades sobre aves con la especie más rápida en el aire. Durante sus rápidos vuelos de caza, el halcón peregrino (Falco peregrinus) puede alcanzar velocidades de hasta 389 kilómetros por hora (242 millas por hora) en picada. En condiciones normales de vuelo, su velocidad promedio suele ser de alrededor de 65 a 90 kilómetros por hora (40 a 56 millas por hora).

La velocidad excepcional del halcón peregrino se debe a su estructura aerodinámica, sus alas largas y puntiagudas, así como a su capacidad para aprovechar las corrientes ascendentes y utilizar la técnica de vuelo en picado para perseguir y atrapar a sus presas en pleno vuelo.

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Bibliografía
  • Liao, K. (2019). Listen to the loudest bird ever recorded. Disponible en: https://www.audubon.org/news/listen-loudest-bird-ever-recorded
  • Lovette, I. J., & Fitzpatrick, J. W. (Eds.). (2016). Handbook of bird biology. John Wiley & Sons.
  • The 10 biggest birds in the world. (2023). Disponible en: https://www.birdspot.co.uk/bird-numbers/the-10-biggest-birds-in-the-world

 

 

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