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¿Por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos?

Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 26 enero 2018
¿Por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos?

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Una camada de gatitos que está por nacer siempre es motivo de nerviosismo en el hogar, pero también de emoción. Seguramente has estado ansioso por la llegada de los nuevos miembros de la familia, preguntándote cómo será la vida con los pequeños. Sin embargo, en ocasiones estas ideas son truncadas cuando descubres que tu gata, la madre de los mininos, ha decidido comerse a alguna de sus crías, e incluso a la camada completa. Este suceso suele generar no solo frustración en la familia humana, sino también asco y hasta rechazo.

No obstante, se trata de un comportamiento que resulta hasta cierto punto normal en el mundo animal. Sigue leyendo para que descubras en ExpertoAnimal por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos, y sepas cómo afrontar un acontecimiento como este.

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Crías débiles o enfermas

En primer lugar, es necesario aclarar que cuando un animal, cualquiera, devora a otro de su misma especie esto recibe el nombre de canibalismo. La palabra es fuerte, pero no se trata de un comportamiento raro en la naturaleza.

En ocasiones, algunas crías de una camada pueden nacer con alguna enfermedad o deficiencia que no se aprecie a simple vista, y que la madre detecte a través de su agudo olfato. En estos casos la gata supone que el cachorro no podrá sobrevivir, por lo que decide comérselo; al mismo tiempo, evita contagiar al resto de la manada. Lo mismo ocurre con crías que sufren de alguna deformidad.

Algo parecido sucede con las crías más débiles. En todas las camadas, especialmente las de 5 o 6 gatitos, hay cachorros más grandes y fuertes, y otros de menor tamaño y débil. Aunque no siempre ocurre, algunas gatas consideran conveniente prescindir de las crías menos aptas, a fin de dar su leche y cuidados solo a aquellas que tienen más posibilidad de sobrevivir.

Estas cosas pueden sonarte crueles, pero se trata tan solo de la selección natural, por la cual se rigen todas las especies de una forma u otra.

¿Por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos? - Crías débiles o enfermas

Estrés

Usualmente una gata casera no matará a sus crías debido al estrés, pero no hay que descartar esta posibilidad. Un ambiente sumamente ruidoso durante la gestación o el parto, tráfico constante de personas de un al otro, atosigar al animal con cuidados y atención, no brindarle un espacio tranquilo para dar a luz, entre otras razones, desencadenan un comportamiento nervioso.

El nerviosismo generado en la gata no es solo por sí misma y su propia seguridad, sino también debido al temor por lo que pudiera pasarle a su camada (que aparten a sus cachorros de ella, que sean presas de algún depredador), y en algunos casos esta sensación lleva al desenlace triste que ya conocemos. Ocurre también si hay otros animales alrededor y la madre los percibe como posibles amenazas.

Todo esto suele ser más común en las madres primerizas, cuando el estrés es capaz de anular su instinto materno. Por ello, resulta fundamental ofrecer a la futura madre los mejores cuidados durante el embarazo y proporcionarle un ambiente relajado, tranquilo y sin agobios.

Falta de instinto materno

También es posible que la gata carezca de instinto materno, en cuyo caso no tendrá ningún interés en ocuparse de las crías o simplemente no sabrá cómo hacerlo, lo cual la lleva a deshacerse de ellos y, por tanto, se comerá a sus gatitos recién nacidos.

Para evitar que suceda, o conseguir salvar al mayor número de crías, observa el comportamiento de tu gata tras el parto y si ves que carece de instinto materno y la vida de los gatitos está en peligro, deberás ser tú quien los acoja y se encargue de sacarlos adelante. Para ello, no te pierdas nuestro artículo sobre cómo alimentar a gatos recién nacidos y busca ayuda profesional si la necesitas.

¿Por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos? -  Falta de instinto materno

Mastitis felina

La mastitis es una infección, común en muchos mamíferos, que afecta las glándulas mamarias. Puede ser mortal para la madre y los cachorros, pero también es muy fácil de atender. El problema es que provoca mucho dolor, sobre todo cuando los mininos tratan de mamar, lo cual puede provocar que la gata los rechace, llegando hasta devorarlos con tal de evitar el sufrimiento. Si sospechas que puede ser el caso de tu peluda compañera, consulta nuestro artículo sobre la mastitis en gatas e infórmate bien para acudir al veterinario y empezar el tratamiento.

No reconoce a sus crías

Es probable que la gata no reconozca a los cachorros como suyos, o miembros de su propia raza. Ocurre en algunas gatas que han necesitado una cesárea, pues no se producen las hormonas relacionadas con la maternidad que se suelen activar en el parto.

De igual forma, en algunas razas o con madres primerizas, puede que confundan a los mininos con presas más pequeñas, en lugar de verlos como sus propios hijos. Por esta misma razón es que se recomienda no manipular a los cachorros a menos que sea necesario, pues el olor humano elimina el aroma de la gata, provocando que no los reconozca.

¿Por qué las gatas se comen a sus gatitos recién nacidos? - No reconoce a sus crías

¿Qué puedes si tu gata se come a sus gatitos recién nacidos?

En primer lugar, mantener la calma. Sabemos lo impresionante que puede ser esto para los humanos, pero no te dejes llevar por las emociones y no desprecies a tu gata. Simplemente, se trata de un comportamiento que tiene sus razones, y que resulta natural aunque no lo sea para nosotros.

En lugar de rechazar a la felina, trata de averiguar qué pudo haber ocurrido basándote en las razones que ya te hemos presentado. Si se trata de razones de salud o estrés de tu gata, resuélvelas lo más pronto posible con tu veterinario.

Si alguno de los gatos de la camada quedó con vida o te das cuenta a tiempo de que tu gata muerde a sus gatitos para acabar con ellas, lo más recomendable, como ya hemos mencionado, es criarlo tú mismo para evitar que algo malo le ocurra. Llévalo a un especialista para que evalúe su estado de salud.

De igual forma, si todos los gatitos han sido devorados, lo más aconsejable es esterilizar a la gata para evitar que este suceso se repita. Ofrécele a tu gata el mismo cariño y amor de siempre, pronto podrán superar juntos esa pequeña tragedia.

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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112 comentarios
Su valoración:
Luciano
Mi gata hoy se comió a sus crías bueno cuando llegue a casa estaban muertas y se las estaba comiendo.. Y me siento terriblemente culpable porque ella los subía a mi cama y asta los colocaba a mi lado mientras dormía y creo que por eso los mato sentía mi olor en ellos y los mato por eso...
Fue por mi culpa que los mato?
Su valoración:
Milenca Gutierrez
Hola, mi gata hoy pario a 2 crias pero esta crias estaban aun con la bolsita la placenta y estaban demasiado pequeñas no pude que mas hacer la ayude y a lo que la limpiaba empezó a comérselas las lamia y las limpiaba igual supongo que es normal.. ??!!! Ya estaban muertas 😔😔😥
Zorayda Coello
Hola, Milenca. Si las crías estaban muertas, es normal que la gata se las haya comida. Te recomiendo acudir a tu veterinario para programar una esterilización.

Saludos
Valeria
Hola, le cuento a mi casa llego una gata (la negra le decimos) a parir a sus crías, decidimos adoptarla y están todos muy bellos y grandes a punto de darlos en adopción... Descubrimos que nuestra gata (milu) estaba embarazada, hoy dio a luz y descubrimos que se estaba comiendo, la verdad quede traumada, no quiero tenerla cerca me siento muy mal, fue muy fuerte ya que vimos crecer unos gatitos bellos de una gata callejera y esperábamos con muchas ancias a los gatitos de milu... Me siento mal por no querer tenerla al lado mío, la saque al living... No se que hacer ☹️
Zorayda Coello
Hola, Valeria. Aunque la conducta de comer a las crías resulta un poco impactante para los seres humanos, es completamente normal en el mundo animal. No debes sentirte mal con tu gata ni rechazarla, pues para ellos no tiene nada de malo.
Lo que sí te recomiendo es que esterilices a ambas gatas. De esta forma, evitas que algo como esto se repita y disminuyes la posibilidad de que los mininos se sigan reproduciendo.

Saludos
Tony
Hola. Tengo una gata que no es casera, ella simplemente eligió mi casa porque mi mamá le da comida, siempre esta afuera y va donde quiera ir pero siempre regresa, hace poco tuvo 4 gatitos, no es la primera vez que tiene gatitos, pero de todas las veces que a parido, solo uno a sobrevivido y ya esta grande, todas las demás ocasiones siempre se han desaparecido los gatitos, mi mamá siempre nos ha dicho que es el gato gris (el posible papá de los gatitos) porque siempre anda merodeando y tal vez si era el gato gris que se los comía pero en esta ocasión, la gata tuvo los gatos en un monte cerca del tanque de agua de mi casa y resulta que a veces cuando el agua llega se inunda por los alrededores, y se inundó y se estaban mojando los gatitos, la gata decidió cambiarlos de lugar y los estaba trayendo a la casa, yo me di cuenta porque escuché los gatitos llorando y salí a ver, la gata estaba con dos gatitos al piso y como si no supiera que hacer, yo la ayudé y recogí los dos gatitos y los coloqué donde ella normalmente duerme, busqué los otros dos gatitos que estaban bien mojados y se los llevé, en ese nuevo lugar, ella se notaba muy tranquila, claro ese lugar estaba justo al lado de la puerta trasera de la casa, que con frecuencia salimos y entramos por ahí pero siempre la gata se veía tranquila, incluso hasta le dabamos comida y ella feliz, pero una noche cayó un aguacero y donde estaba ella con los gatitos, eso se mojó y ella se llevó dos gatitos, eligió los mismos gatitos de la primera vez cuando decidió cambiar de lugar por la inundación, no supimos a donde se los llevó pero a los otros dos gatitos le ubiqué otro lugar prácticamente ahí mismo a la salida de la casa pero ahora con una casita que le hice, de manera que si volvía a llover, no se mojaran de ninguna manera, la gata volvió y les dio de mamar a los gatitos pero no regresó con los otros dos gatitos, la estuve observando y ella se iba, a las horas o al siguiente día volvía a darle leche a los gatitos y así varios días, hasta que no se fue más y se quedó con estos dos gatitos grises en la casita, ya habían abierto los ojos, se veian mas grandes, y yo estaba contento y a veces preocupado por los otros dos gatitos pero bueno, yo ya estaba mas tranquilo, hasta que hoy em la noche, escucho a mi hermana llamando a mi mamá y diciendo que un gatito esta muerto y la gata se lo está comiendo, yo salí corriendo a ver si podía salvarlo y no, cuando llegué afuera no podía creer lo que estaba viendo, me senti en una película de terror, ya la gata se había comido la mitad del gatito y luego lo lamía por la cabecita como si lo estuviera limpiando, todo lo que estaba en su pancita se lo comió... Y después pretendía meter el gatito muerto (o la mitad del gatito muerto) a la casita con el otro gatito que estaba llorando, yo senti que tenía que salvar la vida del último gatito que quedaba, así que con un lampazo aleje sin maltratar a la gata y agarré el gatito, el gatito empezo a llorar mas fuerte y la gata se quiso acercar pero yo entré rápido a la casa y cerré la puerta, la gata se quedó afuera maullando, y al gatito lo metí en una caja y le coloqué un trapo, y acaricie al gatito hasta que dejó de llorar y se durmió y la gata se quedó tranquila afuera, mi mamá me empezo a decir que la gata sabe lo que hace y que le devolviera el gatito pero no, yo me impuse porque yo sé que también se lo va comer, ya me di cuenta que nunca han sobrevivido los gatitos que ha tenido o por el gato gris o por ella, y no, yo quiero que éste gatito viva, y hasta he visto vídeos en youtb de como alimentar gatitos "abandonados".. Pero mi mamá me dice que a mi se me va morir también y no sé, yo prefiero intentar salvarlo y si se muere... Bueno, al menos no será así tan horrible como lo que vi... Quiero saber su opinión y algún consejo para ayudar al gatito a vivir, ya el gatito abrió los ojos y camina un poquito... No sé si darle leche normal, o descremada, o diluida un poco con agua... Yo quiero que el gatito est
Zorayda Coello
Hola, Tony. Si lees este artículo con detenimiento, entenderás que muchas gatas se comen a su camada, se trata de algo normal en el mundo animal y es común cuando paren con frecuencia. Por esta razón, no debes sentirte horrorizado ni molesto con la madre. De hecho, existe una forma en que puedes ayudarla. Como me indicas que tiene confianza con tu familia, te recomiendo que la esterilicen; de esta forma, dejará de tener camadas y mejorará su calidad de vida.
Con respecto al gatito y los cuidados que necesita, te recomiendo leer este artículo: https://www.expertoanimal.com/cuidados-para-gatos-recien-nacidos-sin-madre-22236.html

Saludos
Su valoración:
Gabriel
Hola mi gata se comió a su camada pero pudimos rescatar 2 uno murió desangrado y el otro está bien ¿en un futuro lo debo volver a juntar Cón la mamá?
Gabriel
Ayuda porfavor
Tatiana
A mi me paso igual, salvamos a un gatito y todos los días la mamá rondaba por donde estaba el gatito cómo llorando así que se lo entregamos y para dolor nuestro también se lo comió
Yolanda juarez
Tengo un gato que se come a los recién nacidos de mi gata
Zorayda Coello
Hola, Yolanda. Debes alejarlos de inmediato. Te recomiendo colocar a la gata y sus bebés en un lugar donde el otro gato no pueda acceder, como otra habitación.

Saludos
greisis
Hola buen dia mi gata pario 4 gatitos y todos murieron, la pregunta es¨` cuanto esperar para esterilizarla o inyectarla?
Zorayda Coello
Hola, Greisis. Lo mejor es esterilizarla. Consulta con tu veterinario de inmediato para programar la operación.
Saludos
Guadalupe Mayte
Mi gata crío 4 gatos hace 16 días uno lo mato a los 2 días y el día de a hoy desapareció uno no sabemos si lo mato y lo comió o se lo llevó a otro lado que pudo haber pasado de hecho el gatito era el más pequeño y el más bajo en peso.
Zorayda Coello
Hola, Guadalupe. Como indica en el artículo, en ocasiones las gatas se comen a sus crías y esto es normal. Es muy posible que se sintiera insegura o bajo estrés, o que considerara que los mininos tenían pocas probabilidades de sobrevivir. Te recomiendo agendar una esterilización con tu veterinario.
Saludos.
Su valoración:
María A de Páez
Tengo curiosidad porque me dijeron que una gata se comió a sus gatitos de tres semanas. A esta edad se consideran recién nacidos?
Zorayda Coello
Hola, María. Aunque no es lo más común a esa edad, puede suceder, sobre todo si la gata se encontraba en una situación de estrés. Te recomiendo acudir al veterinario para programar una esterilización.
Saludos.
Noé Alejandro
Hola. Mi pregunta es: ¿una gata puede matar/masacrar a sus crías cuando sabe que ella va a morir? Me refiero a la misma madre. Tenía una gata (Susy) que tuvo un problema, creo que la atropellaron o no sé, no podía mover sus piernas traseras y se le dificultaba caminar, ella se arrastraba. En fin, el punto es que hoy fui a el lugar dónde estaban sus gatitos, tenían poco mas de un mes de edad. La gata yacía muerta fuera de el lugar, y dentro, la puerta estaba cerrada y la única manera de entrar era por una ventana, pues al entrar mi sorpresa al entrar fue que encontré a los gatitos muertos, uno de ellos con la cavidad torácica abierta, creo que le devorarnos algunos órganos, los otros dos con muestras de violencia igual. Me pregunto si ella fue la causante al saber que ella iba a morir y no podría protegerlos más. O si pudo ser otro gato.
Estoy conmocionado con el acto, he tenido gatos desde que tengo memoria y nunca una gata había hecho tal cosa (suponiendo que ella fue la que lo hizo)
Zorayda Coello
Hola, Noé. Es posible que lo hiciera ella o que no, pudo ser otro gato o incluso una rata. Lo importantes es que entiendas que, en caso de ser la madre, utilizar conceptos como "masacrar" es incorrecto, pues para los gatos este comportamiento tiene que ver con el estrés al no poder atender a sus crías, por lo que no deben medirse sus actos bajo estándares humanos. Saludos.

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