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Hipotiroidismo en perros - Causas, síntomas y tratamiento

Por María Besteiros, Auxiliar técnico veterinario y peluquera canina y felina. Actualizado: 8 septiembre 2020
Hipotiroidismo en perros - Causas, síntomas y tratamiento

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El hipotiroidismo en perros es una enfermedad provocada por el funcionamiento inadecuado de la glándula tiroides y la consecuente disminución en la producción de hormonas tiroideas. El hipotiroidismo provoca unos síntomas muy variados y muy poco específicos. Lo positivo es que se puede tratar fácilmente, aunque es una enfermedad crónica.

En este artículo de ExpertoAnimal te vamos a explicar los síntomas, las causas y los tipos de hipotiroidismo canino, así como su diagnóstico y su tratamiento. Si sospechas que tu amigo de cuatro patas puede estar sufriendo esta enfermedad, sigue leyendo para saberlo todo sobre el hipotiroidismo en perros.

¿Qué es el hipotiroidismo canino?

El hipotiroidismo en perros es una enfermedad que provoca un déficit en las hormonas tiroideas que se encarga de producir la glándula tiroides, situada en la garganta, por debajo de la laringe. La hormona denominada T4 o tiroxina es la que controla el ritmo metabólico del organismo. Por lo tanto, una disminución en la cantidad de esta hormona en la sangre va a tener consecuencias en el metabolismo del perro, que se ve disminuido, lo que se traduce en una gran cantidad de síntomas poco específicos.

Causas de hipotiroidismo en perros

Cualquier problema que afecte al funcionamiento de la glándula tiroides puede provocar esta enfermedad. Así, el hipotiroidismo canino puede ocurrir cuando el propio sistema inmunológico del perro ataca la glándula tiroides y la daña o la destruye. También puede deberse a un problema degenerativo en el que el tejido de la glándula es reemplazado gradualmente por tejido conectivo adiposo. Un crecimiento anormal de células en la glándula tiroides es otra causa menos frecuente. En un menor número de casos, el hipotiroidismo no sucede por un problema en la tiroides, sino en la hipófisis, que regula la producción de T4.

Aunque los perros de cualquier edad pueden sufrir hipotiroidismo, la enfermedad es más común en ejemplares de mediana edad de razas medianas y grandes. Cualquier perro puede padecer la enfermedad, pero es más frecuente en:

Tipos de hipotiroidismo en perros

El hipotiroidismo canino puede ser primario o secundario. El primario es, con diferencia, el más común. Lo explicamos con más detalle:

  • Hipotiroidismo primario: básicamente se debe a tiroiditis linfocítica, autoinmune o de Hashimoto, que es hereditaria, o a una atrofia de la glándula tiroides de origen idiopático. En ambos trastornos se destruye el tejido tiroideo. En un menor número de casos la causa es una neoplasia en la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo secundario: puede producirse por traumatismos, tumores o malformaciones en la hipófisis, déficit de yodo o un uso excesivo de glucocorticoides.

También podemos hablar de hipotiroidismo congénito, diagnosticado en perros jóvenes. El síntoma más típico es el enanismo, además de problemas dermatológicos, estreñimiento o alteraciones en la movilidad.

Hipotiroidismo en perros - Causas, síntomas y tratamiento - Tipos de hipotiroidismo en perros

Síntomas de hipotiroidismo en perros

Los signos del hipotiroidismo en perros son variados e inespecíficos, ya que la enfermedad afecta a todo el organismo. Por ello, las consecuencias del hipotiroidismo en perros pueden ser muchas y es importante acudir al veterinario cuanto antes. Podemos clasificar los síntomas en función de la zona afectada, siendo estos los más comunes:

Síntomas generales

Como síntomas generales y más habituales, encontramos:

  • Letargo.
  • Intolerancia al frío.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Aumento de peso.
  • Colesterol elevado.
  • Estreñimiento.
  • Anemia.
  • Inmunodepresión.
  • Debilidad general.

Síntomas neurológicos

Los síntomas neurológicos de hipotiroidismo en perros suelen ser más comunes en los casos de hipotiroidismo secundario. Los signos que pueden alertarnos son:

  • Parálisis facial.
  • Inclinación de la cabeza.
  • Trastornos del equilibrio.
  • Ataxia.
  • Debilidad en las patas de un mismo lado.
  • Cojera.
  • Convulsiones.

Síntomas dermatológicos

Dentro de la amplia lista de síntomas de hipotiroidismo en perros también encontramos signos cutáneos. En estos casos, es habitual observar una pérdida de pelo bilateral y simétrica de la parte anterior del cuello hasta el pecho, los costados, las partes posteriores de los muslos y la superior de la cola. Además, el perro con hipotiroidismo puede desarrollar los siguientes síntomas dermatológicos:

  • Piel seca, engrosada, inflamada y oscurecida.
  • Pelo mate, seco y quebradizo.
  • Seborrea.
  • Escaso crecimiento del pelo, que, además, cae con facilidad.
  • Pústulas e irritaciones.
  • Acumulación de líquido en la cara.

Síntomas cardiovasculares

Dentro de los signos cardiovasculares destacamos:

  • Ritmo cardíaco lento.
  • Ritmo cardíaco anormal.
  • Aterosclerosis.

Síntomas reproductivos

Un déficit de la hormona T4 en perros también pueden provocar consecuencias en el sistema reproductor, como estas:

  • Infertilidad.
  • Ausencia del celo.
  • Secreción de leche fuera de la lactancia.
  • Agrandamiento de las mamas en los machos.

Síntomas oculares

La salud ocular también puede verse perjudicada cuando el funcionamiento de la glándula tiroidea se ve alterado, provocando los siguientes problemas:

  • Blefaritis.
  • Úlceras corneales.
  • Movimientos oculares anormales.
  • Distrofia corneal.

Síntomas conductuales

Finalmente, y como sucede en otras patologías, el perro con hipotiroidismo puede presentar determinados signos que podrían confundirse con problemas de conducta como estos:

  • Agresividad, que puede ser independiente del contexto, impredecible e intermitente.
  • Miedo.
  • Timidez exagerada.
  • Conductas compulsivas.
  • Signos parecidos al síndrome de disfunción cognitiva.
  • Hiperactividad.
  • Problemas de aprendizaje.

Hay que señalar que la presencia de alteraciones de la conducta asociadas al hipotiroidismo canino todavía resulta controvertida. La agresividad es la que más se cita, pero no se sabe si es un síntoma o el hipotiroidismo ha agravado un problema ya existente. Por último, otros síntomas de hipotiroidismo son la sordera o el megaesófago. Además, se asocia a otras enfermedades como la miocardiopatía dilatada, la enfermedad de von Willebrand o la miastenia grave.

Hipotiroidismo en perros - Causas, síntomas y tratamiento - Síntomas de hipotiroidismo en perros

Diagnóstico de hipotiroidismo en perros

Si tu perro tiene algunos de estos síntomas y te preguntas cómo detectar hipotiroidismo en perros, lo cierto es que hay varias pruebas, que, por supuesto, tiene que solicitar e interpretar el veterinario. Lo habitual es que este profesional extraiga una muestra de sangre y pida la concentración de T4 libre en sangre. Si este análisis de las hormonas tiroideas arroja valores normales, se descarta la posibilidad de hipotiroidismo. Pero una baja concentración no implica hipotiroidismo, por eso se realizan más pruebas, como la de estimulación provocada con TSH o el ensayo de autoanticuerpos antitiroglobulina. También puede hacerse una ecografía de la glándula tiroides.

Tratamiento para hipotiroidismo en perros

El tratamiento para esta enfermedad es bastante sencillo, pero, en general, hay que darlo durante toda la vida y es necesario que el veterinario paute un seguimiento y un control para establecer la dosis adecuada. Al principio esta se va a calcular en base al peso del perro. El tratamiento consiste en pastillas para el hipotiroidismo en perros. Lo vemos con más detalle:

Medicamentos para el hipotiroidismo en perros

Como esta enfermedad se produce por una carencia de las hormonas de la glándula tiroides, el tratamiento se basa en proporcionarle al organismo las hormonas que le faltan. De esta forma la sintomatología remite, aunque tardará varias semanas o meses en hacerlo. En concreto, al perro se le da una o dos veces al día levotiroxina sódica, que es una forma sintética de la hormona T4. Como la levotiroxina viene en tabletas, es muy fácil de administrar con la comida. Recuerda la importancia de ajustar la dosis diaria, solo así será eficaz. Por supuesto, solo puede hacerlo el veterinario.

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Imagen: perrogato.net

Dieta para perros con hipotiroidismo

Los perros con hipotiroidismo deben recibir una dieta de calidad ajustada a sus circunstancias vitales y basada en la proteína de origen animal. En el hipotiroidismo en perros, al contrario de lo que sucede en otras patologías, la dieta no es la base del tratamiento, pero sí puede ayudar a paliar algunos de los síntomas que se presentan en los perros enfermos.

Así, por ejemplo, una dieta restringida en grasas y carbohidratos puede ayudar a recuperar el peso óptimo a aquellos ejemplares que lo hayan incrementado, un aporte correcto de fibra previene el estreñimiento o el hierro mejora a los perros con anemia. Al haber tantos síntomas que, además, pueden aparecer de forma simultánea, lo ideal es que sigamos el consejo del veterinario para escoger el alimento que más pueda incrementar el bienestar de nuestro perro.

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

Si deseas leer más artículos parecidos a Hipotiroidismo en perros - Causas, síntomas y tratamiento, te recomendamos que entres en nuestra sección de Otros problemas de salud.

Bibliografía
  • Carlson y Giffin. (2002). Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.
  • Hernández, Pablo. Problemas de conducta asociados a hipotiroidismo en perros. Centro Veterinario nº 29. pp. 20-28.
  • Meilán, Carlos. Hipotiroidismo canino. Argos especial endocrinología. pp. 4-13.

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7 comentarios
WILMER VILLA
TENGO UN BEAGLE MACHO DE 10 AÑOS,,PRESENTA SÍNTOMAS DE HOPITIROIDISMO, SEGUN DIAGNOSTICO DE UN VETERINARIO,,,ESTA MUY GORDO Y LE DA MUCHA ANSIEDAD POR COMER,,LE ESTAMOS DANDO THYRO-TABS,,SERA QUE LE PUEDO DAR TAMBIÉN LEVOTIROXINA SODICA?.MIL GRACIAS
Zulema Faure
Mi perro Stuart tiene 13 años, es hijo de padre kuvasz y madre mestiza. Pesa aproximadamente 20kg. Es hipotiroideo; hace 3 años está medicado. Ahora ha comenzado con sangrado de nariz, un sólo orificio. Me han dicho que debo realizarle endoscopia. Cual es vuestra opinion?. Esta medicación para tiroides sería que le ocasiona el sangrado?
gracias!
Su valoración:
Diana
Mi pomeranio tiene hipotiroidismo pero su piel no mejora ya no se que mas hacer tiene picor ñuce aspera en otras partes muy grasosa se le hace como una caspa blanca y gruesa grasosa y en otras partes esta muy seco yse ace caspa como.obscura, que mas podria hacer para eso ya que veo no mejora aun con su medicamento y el poco pelo que sale no lo concerva se vuelve a caer.
Eva López (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Diana, ¿el veterinario te indicó el uso de algún champú especial? Si no lo hizo, sería conveniente acudir para que te recomiende el más adecuado. Además, los suplementos de ácidos grasos omega 3 siempre mejoran la piel y el manto. Un saludo
Jorge Arias
Artículo excelente y muy ilustrativo. Tengo una perrita AKITA INU JAPONESA de UN AÑO y dos meses .En el examen sanguíneo salio positivo para el hipotiroidismo. De los síntomas que exponen sólo tiene escozor en la piel de todo el cuerpo pero la veterinaria me dijo que puede ser alergia por la saliva de las pulgas que sí tenía. En tres meses tendrá su Tercer celo. Si comienzo el tratamiento ya, podrá preñarse ? Gracias por su tiempo. Feliz 2.018 . Bendiciones.
Eva López (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Jorge, no se recomienda reproducir perras sometidas a un tratamiento farmacológico, ya que los medicamentos podrían dañar a los embriones. Por otro lado, una vez finalizado el tratamiento, te recomendamos preguntarte por qué quieres aparearla y hacer lo más adecuado para ella, no para ti. ¡Un saludo y feliz 2018 para ti también!
Elba Susana
Mi perra Ana fue rescatada de la playa, antes del 1er celo fue castrada,dado su gordura le hice hacer un anlisis de Hipotiroidismo,esta tomando t4 75mg por dia,es un angel, corre peligro su vidA?
BERTHA FLORES
DESEO RECIBIR PUBLICACIONES SOBRE MI BEAGLE QUE SUFRE DE HIPOTIROIDISMO
Eva López (Editor/a de ExpertoAnimal)
¡Hola Bertha! Actualmente no enviamos artículos de forma automática mediante correo electrónico. Si necesitas alguna cosa en particular, puedes contactarnos a info@expertoanimal.com. ¡Un saludo!
Margarita
Hola, he estado leyendo un poco sobre hipotiroidismo en perros, yo tengo una perrita french poodle de 7 años de edad y de un tiempo para acá he notado cambios, aumentó su tamaño, se ve un poco más gordita a como estaba y no es porque coma demasiado, se la pasa acostada y durmiendo la mayor parte del día además tiene infertilidad. ¿Sería conveniente realizarle esos laboratorios? O ¿tendrá otra cosa? Gracias espero su respuesta
Mercè Garcia (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Margarita, si acudes a un veterinario y le realizas pruebas te ayudará a descartar o no el hipotiroidismo. Además, una visita siempre es recomendable para asegurar que todo marcha bien. Si pasa muchas horas durmiendo y sin hacer nada sería importante acudir.

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