Problemas del comportamiento

¿Por qué mi gato se muerde a sí mismo?

Eduarda Piamore
Por Eduarda Piamore, Técnica en psicología, educación y adiestramiento canino y felino. Actualizado: 27 diciembre 2022
¿Por qué mi gato se muerde a sí mismo?
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¿Por qué mi gato se muerde cuando se lame? Los gatos mantienen una estricta rutina de aseo, por lo que sus tutores no suelen alarmarse al verlos lamerse cuidadosamente en cada rincón de su cuerpo para eliminar suciedades, impurezas y pelos muertos. No obstante, es importante estar atentos a los posibles cambios en esta rutina higiénica de los felinos, en especial si empiezan a morderse o lamerse con mucha intensidad.

Es importante resaltar que cada felino es un individuo único y singular, por lo que cada conducta puede tener significados y causas distintas. Ello puede depender de la rutina, del ambiente, de la educación y del estado de salud de cada individuo. En este artículo de ExpertoAnimal resolveremos tu duda acerca de por qué un gato se muerde a sí mismo explicándote distintas causas y hablando también del tratamiento necesario para solucionarlo.

Índice
  1. ¿Por qué mi gato se muerde la cola?
  2. ¿Por qué mi gato se muerde las patas?
  3. ¿Por qué mi gato se muerde las uñas?
  4. ¿Por qué mi gato se muerde la lengua?
  5. ¿Cómo evitar que mi gato se muerda a sí mismo?

¿Por qué mi gato se muerde la cola?

Si eres el afortunado tutor de uno o varios felinos, probablemente ya sabrás que adoran perseguir su propia cola. Este comportamiento es bastante común entre los gatos que conservan un poderoso instinto cazador y lo expresan en su día a día como parte innata de su naturaleza.

Por supuesto, tu felino también debe contar con un ambiente enriquecido donde encuentre juguetes y complementos con los cuáles pueda ejercitar sus instintos y sus capacidades cognitivas, no recurriendo siempre a su cola para divertirse por un rato.

No obstante, debes estar atento si tu gato empieza a repetir este comportamiento con mucha intensidad o frecuencia. Si tu gato se muerde la cola con mucha frecuencia o intensidad, podrá terminar automutilándose y provocando heridas que pueden infectarse y conllevar a un proceso infeccioso en su organismo. Además, será esencial identificar la causa de este comportamiento para conseguir controlarlo o corregirlo, evitando que el minino continúe lastimándose.

Nuevamente, resaltamos que solo un profesional debidamente capacitado podrá llegar a un diagnóstico acertado, tras examinar cada individuo, sus síntomas y su estado de salud. Entonces nos podrá prescribir el tratamiento más apropiado. La figura que mejor puede ayudarnos es un veterinario especializado en etología.

Pero seguramente sigues queriendo saber por qué mi gato se muerde la cola, ¿correcto? A continuación repasaremos algunas de las causas más comunes que explican por qué los gatos se muerden la cola:

  • Aburrimiento o estrés: si un gato vive una rutina sedentaria y no cuenta con un ambiente enriquecido, probablemente presentará síntomas de estrés y/o aburrimiento. Entonces, podrá empezar a desarrollar ciertas conductas negativas en un intento de quemar la energía, liberar el estrés y mejorar su entretenimiento, como morderse a sí mismo o perseguir su cola continuamente. También existen otras cosas que pueden estresar a los gatos y derivar en este tipo de comportamientos, como los cambios repentinos en su ambiente, una mudanza de hogar, la introducción de nuevos individuos o estímulos en su entorno, etc.
  • Parásitos o problemas de salud: las causas orgánicas también pueden explicar por qué un gato se muerde a sí mismo o se muerde la cola. Las pulgas, las garrapatas o los ácaros de su piel y pelaje pueden causar una incomodidad elevada. En este caso observaremos que el gato no solo se muerde la cola, sino que también se rasca excesivamente, provocando heridas y perdiendo el manto. Otros motivos comunes son las alergias alimentarias y ciertas enfermedades. Será esencial llevarlo al veterinario.
  • Demanda de atención: si no reservas un tiempo especial para jugar y mostrar afecto a tu felino, y/o pasas largas jornadas fuera de casa, es probable que tu gato se sienta solo y trate de llamar tu atención. Puede empezar realizando conductas hiperactivas y ansiosas, como correr y saltar en casa. Si le ignoramos, empezará a realizar conductas de mayor intensidad, incluyendo agresividad, aunque ello implique una consecuencia negativa por nuestra parte. En los casos más extremos, cuando el felino es ignorado, puede aparecer la automutilación, en este caso mientras se persigue la cola.
  • Estereotipias: hablamos de movimientos repetitivo y constantes. Suelen aparecer en casos graves de falta de bienestar animal, como hacinamiento, fobias, altos niveles de estrés, problemas en el ambiente, el maltrato animal etc. En estos casos el gato muerde su cola de forma continuada, repetitiva y constante. Si has adoptado un felino y observas que muestra estereotipias, no dudes en consultar inmediatamente con un veterinario especializado en etología y comportamiento felino.

Ahora que ya sabes por qué los gatos se muerden la cola, vamos a descubrir por qué mi gato se muerde las patas.

¿Por qué mi gato se muerde a sí mismo? - ¿Por qué mi gato se muerde la cola?

¿Por qué mi gato se muerde las patas?

En líneas generales, las posibles causas de por qué un gato se muerde las patas o las lame excesivamente son prácticamente las mismas que pueden hacer que un gato persiga y muerda su cola. El estrés, el aburrimiento, la presencia de parásitos externos en sus patas, patologías que afectan sus extremidades o su movilidad, alergias, y el afán de captar la atención de su dueño son algunos de los aspectos que pueden explicar este comportamiento felino.

Pero tratándose de las patas, también debemos considerar la posibilidad de la existencia de heridas, grietas traumas o la presencia de objetos cortantes o cuerpos extraños entre sus dedos o en sus almohadillas. Por lo general, los gatos que tienen acceso al exterior tienen una mayor probabilidad de lastimarse las patas, caminar por terrenos irregulares y pisar así elementos cortantes. No obstante, ello también puede suceder con los gatos que viven en el interior tras algún accidente doméstico, como puede ser la rotura de un vaso, un plato, una copa, un adorno, etc.

Si tu gato muerde sus patas o las lame con mucha intensidad, te aconsejamos revisarlas inmediatamente para constatar si existen heridas, objetos clavados o si su piel está reseca y agrietada. Si observas alguna herida superficial de baja complejidad, puedes seguir nuestros consejos para curar heridas en las almohadillas de los gatos. Pero si observas una herida profunda, la presencia de cuerpo extraños o cortantes, así como si detectas sangrado, lo ideal es acudir a un centro de atención veterinaria urgentemente.

Si llegados a este punto también te preguntas por qué los gatos muerden las manos, quizá te interese consultar el siguiente post sobre "¿Por qué mi gato me muerde?".

¿Por qué mi gato se muerde las uñas?

Si te preguntas si es normal que mi gato se muerda las uñas, la realidad es que no. Aunque llegados a este punto también te preguntes cuáles son las causas por que mi gato se muerde las uñas, verdaderamente son las mismas que las de por qué mi gato se muerde las patas. Como hemos mencionado, puede tratarse de estrés, de la presencia de parásitos externos o de cuerpos extraños en las uñas e, incluso de infecciones.

Aun así, todavía no hemos hablado de la pododermatitis felina. Se trata de una enfermedad inflamatoria de las almohadillas de los gatos que puede afectar tanto a las patas delanteras como a las traseras. En este sentido, las almohadillas se vuelven blandas, esponjosas y dolorosas, además de presentar grietas. También suele ir acompañado de sangrado, cojera y mordiscos en la zona, incluso de las uñas. Cuando nuestro gato se muerde las uñas lo que trata es aliviar el dolor y molestia que siente, a pesar de que en la mayoría de los casos se perjudique a sí mismo.

La solución a por qué mi gato se muerde las uñas la encontramos en el tratamiento con fármacos como la doxiciclina durante diez semanas a dosis de 10 mg/kg al día. Si no hiciese efecto, aplicaríamos corticoides, siempre habiendo preguntado a nuestro veterinario antes.

Puede que tengas dudas sobre cuánto tardan en crecer las uñas de los gatos por ello, puedes consultar este post sobre "¿Cada cuánto cortar las uñas a un gato?".

¿Por qué mi gato se muerde a sí mismo? - ¿Por qué mi gato se muerde las uñas?

¿Por qué mi gato se muerde la lengua?

Esta conducta no es muy habitual entre los gatos, por lo que sus tutores suelen preocuparse cuando la identifican en sus mininos. Por lo general, un gato se muerde la lengua cuando siente alguna molestia, picor o dolor en la boca, en especial en los dientes o en las encías. Casi siempre estas molestias orales derivan de procesos inflamatorios y progresivos, como pueden ser la gingivitis y la periodontitis en gatos.

Desafortunadamente, las enfermedades bucales en los gatos son mucho más frecuentes de lo que desearíamos que fueran. La gran mayoría de los problemas odontológicos derivan de la formación del sarro entre los dientes y encías de los felinos, por lo que pueden ser fácilmente prevenidos con la adopción de una adecuada higiene bucodental con cepillados regulares.

En ExpertoAnimal, queremos ayudarte a cuidar de la salud bucal de tu felino, por este motivo hemos preparado un artículo especial en el que te mostramos cómo limpiar los dientes de tu gato paso a paso.

¿Cómo evitar que mi gato se muerda a sí mismo?

Como has podido observar, existen muchos motivos que explican por qué un gato se muerde a sí mismo e, independiente de cuál sea la causa concreta de este comportamiento, es esencial prevenirlo para conservar el bienestar físico y emocional de nuestros felinos. Así mismo, ante la aparición de los mismos, debemos acudir a un especialista en comportamiento felino. En ningún caso aplicaremos pautas o utilizaremos la medicación para intentar solucionar este problema.

¿Cómo evitar que un gato se muerda las patas, el pelo, la cola o la lengua?

Para lograr una prevención eficaz, necesitaremos poner atención a las siguientes pautas del día a día junto a nuestros felinos favoritos:

  • Ofrecer una adecuada medicina preventiva a tu gato a lo largo de toda su vida, respetando su calendario de vacunas y sus desparasitaciones periódicas, además de proporcionarle una nutrición completa y equilibrada. Recordamos que lo ideal es realizar visitas preventivas al veterinario cada 6 o 12 meses.
  • Mantener una óptima higiene bucodental, cepillando regularmente los dientes de tu felino para evitar la acumulación de restos de comida entre sus dientes y encías, lo que provoca la formación del sarro.
  • Enriquecer el ambiente de tu gato, dejando a su disposición juegos de inteligencia, juguetes y accesorios que le permitan ejercitar su cuerpo y su mente, gastar energía, divertirse y combatir los síntomas de estrés y aburrimiento.
  • Ofrecer un ambiente positivo, donde tu gato se sienta seguro y libre para expresar sus habilidades físicas, cognitivas, emocionales y sociales. También es muy importante establecer una rutina de juego en el día a día con tu gato y evitar los cambios bruscos en su entorno y/o en sus hábitos, ya que los felinos se aferran a su rutina para sentirse más seguros y no exponerse a riesgos innecesarios, pudiendo conservar un comportamiento más equilibrado y sociable.
  • Revisar regularmente las patas, el pelaje, la boca y la cola de tu felino para detectar heridas, parásitos, signos de inflamación o cualquier indicativo de anomalías en su organismo. Lo ideal es habituar tu felino desde cachorro a estas revisiones, siempre utilizando el refuerzo positivo para estimularlo a incorporar nuevos hábitos en su rutina y aceptar mejor este tipo de manipulación.
¿Por qué mi gato se muerde a sí mismo? - ¿Cómo evitar que mi gato se muerda a sí mismo?

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5 comentarios
Su valoración:
Nayeli
Hola, mi gata cuando se lame se muerde su tetita, y ahora está roja esa zona. No sé si será perjudicial para su cuerpo.
Su valoración:
Carl
Mi gato lo castraron hace 3 meses y por alguna razón se volvió mas activo y se empezó a morder la espalda empezando a perder pelo, antes de la castración no se arrancaba pelo
Su valoración:
Nelly
Al cumplir el año, castramos y mi gato, y desde allí tiene otro comportamiento, era muy cariñoso y ahora muerde y se muerde.....Me apena que su comportamiento tierno haya cambiado de esta manera.
Náyade Quero Rocamora (Editor/a de ExpertoAnimal)
Buenas tardes, Nelly. Muchas gracias por tu comentario.

Te aconsejamos que acudas al veterinario, ya que es probable que el gato esté sintiendo dolor.

Un abrazo.
Su valoración:
Pat
Buenos días, mi gato a empezado a lamerse compulsivamente y se ha hecho una calva en la parte lateral de la pata trasera, me he fijado que se muerde el pelaje también cuando se lame y lo hace en las patas con mucha frecuencia. A que podría deberse? Estoy preocupada... Muchas gracias.
Paty
Te dieron alguna respuesta? Yo lo lleve al veterinario pero parece no servir
Pat
Pues me dijeron que podían ser pulgas... Le inyectaron medicación y ha dejado de hacerlo.
Su valoración:
Mar
¡Hola! Mi gato no muerde sus patas pero jala sus uñas, quisiera saber si este comportamiento es normal, pues no lo hacía antes.
Eva López (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Mar, son varios los motivos que pueden llevar a tu gato a morderse las uñas, como aburrimiento, sentir que las tiene demasiado largas, estrés... ¿Desde cuándo lo hace? ¿Ha ocurrido algún cambio en su rutina? ¿Tiene rascadores para poder limarlas? Saludos
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